El Derby de Kentucky: “los 2 mejores minutos del deporte”

Este gran evento deportivo, que lleva celebrándose desde hace 141 años, congrega cada primer sábado de mayo a cientos de Americanos con su mirada en el Derby de Kentucky. El Derby es una prestigiosa carrera de caballos celebrada cada año en Louisville, Kentucky.

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Colonel Meriwether Lewis Clark Jr, inspirado por las populares carreras de caballos celebradas en Francia e Inglaterra, fue el encargado de trasladar la idea a Kentucky. Conocido en la region  Bluegrass de Kentucky por criar caballos de carreras, el Coronel construyó el Churchill Downs, nombre dado en honor a sus familiares, quienes eran dueños de la tierra sobre la que se construyóel hipódromo.

Desde 1875 el Hipódromo Churchill Downs organiza el evento para caballos Thorough-bred, termino anglosajón para referirse a caballos de pura raza. Esta raza con tan solo tres años ya está entrenada para galopar en carreras de más de 2000 metros en tan solo dos minutos. Los mas entusiastas en Estados Unidos también apoda a esta carrera como “los mejores dos minutos del deporte”ya que ha sido un éxito cada año desde su debut, ya fuera en tiempos de guerra, inundaciones, a lo largo de la historia y de sus numerosos presidentes.

Las expectativas creadas alrededor de la carrera son tan altas, que los caballos que compiten en el Derby de Kentucky solo tienen una oportunidad para brillar, ya no formaran parte el año siguiente. Son elegidos tras un casting de 35 etapas durante los meses previos a la carrera.

El Derby de Kentucky forma parte de la Triple Corona, formada por las carreras de Preakness Stakes en Baltimore, Maryland, y Belmont Stakes en el Estado de Nueva York. Ganar las 3 carreras significa el mayor logro de los participantes.

El Derby de Kentucky es precedido por el Kentucky Derby Festival, festival celebrado durante las 2 semanas previas a la carrera. El festival se celebro por primera vez en 1935 hasta 1937. Dejo de celebrarse desde entonces debido a las inundaciones en la zona,  para resurgir en 1957.

El Festival realiza su apertura con “Thunder Over Louisville” uno de los espectáculos pirotécnicos mas impresionantes del continente, y continua con otras muchas atracciones como la carrera de globos “Great Ballon Race”, maratones para niños y adultos, asícomo numerosos eventos deportivos y musicales, la mayoría gratuitos. En resumen, el festival son 2 semanas de diversion en honor a la primavera y la tradición.

El Jueves previo a la carrera es el “Taste of the Derby, un evento de degustación al que acuden  chefs de todos los rincones de EEUU, desde Miami a Los Angeles, desde Nueva York a Nueva Orleans. El Viernes, la carrera ‘Kentucky Oaks’ tiene lugar como precalentamiento y además recauda fondos para la investigación del cancer de mama.  El sábado, a las seis y media de la tarde, finalmente el Derby da el pistoletazo de salida, seguido de la balada “My Old Kentucky Home”.

El Derby de Kentucky no es solo una carrera de caballos, también es un evento social que celebra grandes tradiciones intactas a pesar del paso de los años entre ellas la tradición en la que las señoras lucen extravagantes sombreros, que atraen a millones de espectadores.

Otra tradición de este prestigio evento es el Mint Julep, un cocktail elaborado a base de menta,sirope de azúcar, agua, bourbon y hielo. El cocktail varia en sus proporciones, pudiendo ser una bebida refrescante con apenas bourbon, o un cocktail con grandes dosis de alcohol. El cocktail también dispone de su original recipiente de metal : el Julep Mug o jarra Julep.

Durante el Derby en 2006, Mint Juleps edición extra-premium fueron vendidos por el valor de 1,000 Dólares Estadounidenses cada uno. Servidos en copas de oro, con pajitas de plata y elaborados con bourbon Woodford Reserva, menta importada de Irlanda, hielo de los Alpes y azúcar australiana. El dinero recaudado fue donado al cuidado de caballos retirados de las carreras

Los sombreros y el Mint Julep son la secuela de la moda del S.XIX, cuando aquellos que asistían  a las carreras de caballos acudían bien vestidos y con extravagantes sombreros para protegerse del sol, mientras bebían Mint Julep para refrescarse del calor veraniego.

Otra de las tradiciones ligadas a la famosa carrera es ‘Garlan of Roses’ lo cual dio el apodo a la carrera Corre por las Rosas. La tradición de las rosas vienen debido a una celebración  de la alta sociedad en 1883 tras el Derby, en el que las damas eran presentadas en sociedad con una rosa. Desde entonces, esta flor ha pasado a formar parte de un símbolo del evento. De hecho, el ganador es obsequiado con un collar de mas de 400 rosas rojas y un ramo de 60 rosas rojas con

Toda clase de visitantes sin importar su  poder adquisitivo acuden al Derby de Kentucky: cualquiera puede participar por tan solo $40 acampando en los campos cercanos, o si desea ver la carrera desde una perspectiva VIP junto a ricos y famosos puede llegar a pagar $7000

Después de todo, lo importante es participar, incluso si la excitación de apostar y de la carrera solo dura un par de minutos: el contexto forma parte de un evento esperado por muchos durante todo el año, y que lleva celebrándose mas de un siglo con la misma extravagancia y grandeza.

 

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La fecha de salida debe ser despues de 30/10/2016.