Explorando el Espacio desde los Estados Unidos

Hemos estado explorando el espacio exterior por décadas, con herramientas cada vez más sofisticadas que nos han permitido abrir nuestros ojos a realidades desconocidas. Tales grandes logros nos hacen sentir más y más pequeños cuando nos comparamos con ese universo sin límites que nos rodea.

Las noticias nos alertaron justo hace unos días atrás del hecho de que la Tierra podría tener un viejo “primo”, el cual es muy similar en muchos aspectos. La NASA comunicóque este planeta, llamado Kepler 452b, estálocalizado en la zona habitable de un sistema estelar a unos 1400 años luz, en la constelación de Cygnus.

Ha sido apodado como nuestro “doble”porque, entre todos los exoplanetas que han sido analizados, es el más similar a la Tierra en términos de tamaño, tiempo orbital, potencial presencia de agua, y la distancia desde la estrella que orbita. Como este sistema estáestudiado en más detalle, seguramente nos darámás información sobre cómo un planeta relativamente más joven pueda avanzar a medida que envejezca. Esto es porque la estrella que orbita es más o menos 1,5 billones de años más viejo que el nuestro.

¿Nunca iremos ahí? Probablemente no. El planeta estáa 1400 años luz del nuestro, el cual es un poco extremo, aun cuando se viaje a la velocidad de la luz. Bueno, si no podemos poner pie en Kepler 452b, en cambio tal vez podamos visitar los Estados Unidos, el cual es el hogar de muchos lugares ideales para los amantes del espacio. Como ciudadanos españoles, todo lo que necesitan es un pasaporte válido y una autorización ESTA.

Para los entusiastas del espacio, el visitar el Cabo Cañaveral, en Florida y el Centro Espacial John F. Kennedy no puede estar fuera de su itinerario. El centro estáa solo una hora en coche desde Orlando, situado en Merritt Island. El enorme sitio es el hogar de las torres de observación y las plataformas de lanzamiento. Aquí, puede presenciar el cohete más grande jamás lanzado, tocar una verdadera roca lunar, conocer a astronautas veteranos de la NASA y más.

Próximo al Centro Espacial Kennedy estála Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, el cual es el sitio de lanzamiento para el Departamento de Defensa de E.E.U.U. en la costa este. El telescopio “Kepler”fue lanzado ahíen el 2009, el cual es el que descubrióKepler 452b hace unos días. Una pequeña parte de la estación militar estáabierta para visitas, incluyendo el Museo Espacial y de Misiles de la Fuerza Aérea y el histórico Faro de Cabo Cañaveral.

Alláen Texas, los entusiastas pueden visitar el Centro Espacial Lyndon B. Johnson, el Centro de Control de Misiones de la NASA para todos los vuelos espaciales tripulados. Se puede encontrar a 40 Km al sureste de Houston, por lo que los mensajes de los astronautas empiezan con la palabra “Houston”. El caso más famoso es sin duda alguna “Houston, tenemos un problema”, anunciado durante la fallida misión Apolo 13.

También hay varios centros espaciales de gran importancia en el resto de los Estados Unidos:

  • El Observatorio Palomar cerca de San Diego, California, es uno de los observatorios más famosos, y uno de los más importantes en el mundo en el campo de la investigación astronómica. Es hogar del famoso telescopio Hale de 5 metros de altura, completado en 1949 y operado por el Instituto Tecnológico de California;
  • El Observatorio Nacional de Kitt Peak, a 2.096 Km de altura en Kitt Peak, en las montañas Quinlan del Desierto de Sonora, a 88 Km de Tucson, Arizona. Tiene la colección más grande de telescopios ópticos del mundo (24, asícomo también dos radiotelescopios). El Centro de Visitantes y Museo estáabierto al público;
  • El Very Large Array, en Socorro, Nuevo México, es una colección de radio telescopios que se volvieron internacionalmente conocidos por su aparición en el filme Contact (1997). Las 27 antenas parabólicas, cada una de 25m de diámetro, están posicionadas a lo largo de tres brazos como si estuvieran formando una “Y”gigante, y funcionan juntas como una, increíblemente poderosa antena. Las visitas gratuitas se llevan a cabo en el primer sábado de cada mes y duran 30 minutos;
  • El Observatorio del MonteWilson en Pasadena, California, estáa una altitud de 1.742m. Esta es cada del Telescopio Hooker, el cual es un telescopio reflectante con un diámetro de 2,5 metros, el cual ha estado en operación desde noviembre de 1917. Ha sido el más grande del mundo hasta que el Observatorio de Palomar fuera construido el doble de su tamaño en 1948; también en Pasadena tiene el Laboratorio de Propulsión a Chorro, una parte del Instituto Tecnológico de California. Este es un laboratorio dedicado actualmente al diseño, desarrollo y construcción de las sondas espaciales no tripuladas de la NASA.
  • La Gran Isla de Hawái, en la cumbre de Mauna Kea (a 4.205 metros de altitud), es el hogar de un observatorio muy importante equipado con muchos telescopios de gran tamaño. Debido a su ubicación remota, altitud y proximidad al ecuador, Mauna Kea es considerado el mejor sitio en el hemisferio norte para la observación astronómica. Precisamente por esta razón, el Telescopio de Treinta Metros (TMT) seráconstruido ahí; un mega-telescopio con un espejo de 30 metros de diámetro, el cual debería estar en funcionamiento en el 2024. Una cuarta parte de los telescopios existentes serán desmantelados antes de esa fecha.

Asíque, ¿estálisto para una excitante aventura entre las estrellas? Afortunadamente no necesitaráun traje espacial; en cambio, usted sólo necesitarátener una pasaporte válido, y aplicar para su ESTA online, el cual estarálista en solo unas horas.

 

Tramite su solicitud del ESTA

Formulario ESTA en Castellano

Para someter su solicitud ESTA on-line, va a necesitar su pasaporte, dirección de correo electrónico y una tarjeta de crédito o débito válida. Una vez que se verifiquen todos los datos, el documento autorizado ESTA USA es enviado muchas veces dentro de pocos minutos.

La fecha de salida debe ser despues de 31/10/2016.