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Este mes hemos visto los esfuerzos de Israel para cumplir con los requisitos para unirse al Visa Waiver Program.

Israel ha querido unirse al Visa Waiver Program de los Estados Unidos durante muchos años, pero ha sido rechazado constantemente. Sin embargo, con signos de flexibilidad y compromiso ahora a la vista, finalmente estamos viendo avances en esta dirección. Entonces, ¿cómo funciona esto y por qué ha sido un camino tan difícil llegar hasta aquí?

El Visa Waiver Program permite a los ciudadanos de ciertos países viajar a los Estados Unidos sin la necesidad de una visa. El programa se expande constantemente, pero tal como está, hay 38 países que participan en él. Si Israel logra cumplir con los criterios de ingreso, sería el 39º país en unirse al club selecto.

El Visa Waiver Program funciona como una forma alternativa de autorización de viaje. En lugar de solicitar una visa, los solicitantes simplemente solicitan el 'ESTA'. El ESTA es el Sistema Electrónico de Autorización de Viaje, y también es el nombre de la autorización que le da permiso al viajero para participar en el Visa Waiver Program. El ESTA se aplica online, y se aprueba o deniega casi de inmediato (con mucha más frecuencia lo primero que lo segundo).

Para que el proceso de aprobación del ESTA sea tan rápido, el ESTA utiliza un proceso completamente automatizado. Lo hace de dos maneras: en primer lugar, analiza las respuestas proporcionadas en el formulario de solicitud del ESTA. El formulario consta de datos de identificación básicos (nombres, detalles del pasaporte, etc.), así como una serie de preguntas de seguridad (si el solicitante ha viajado recientemente a ciertos países, si tiene condiciones médicas específicas, etc.). El segundo proceso involucrado en el proceso de aprobación del ESTA es la referencia cruzada de los datos. Un componente clave del Visa Waiver Program ​​es el intercambio de datos entre los países miembros. El sistema electrónico puede buscar instantáneamente todas las bases de datos relevantes que pertenecen a la identidad del solicitante. Si el solicitante no representa una señal de alerta, esto hace posible una respuesta casi instantánea.

Por supuesto, no podemos pensar que la membresía de VWP es algo exclusivo. Los criterios para formar parte del programa cubren varias bases, y la membresía es constantemente monitoreada y revisada. Básicamente, hay un concepto clave que dicta cuales países son participantes "valiosos" en los programas: el país debe ser de "alto valor, bajo riesgo".

Para capturar este concepto de "alto valor, bajo riesgo", hay una serie de indicadores clave y factores a tener en cuenta. Uno de los indicadores de bajo riesgo es la tasa de aprobación de visa del país. Por ejemplo, si se rechaza el 5% de las solicitudes de visa de un país determinado, esto es una señal de que la aprobación automatizada en forma de autorización del ESTA es probablemente demasiado arriesgada (en general, la tasa de rechazo debe ser inferior al 3%). Sin embargo, si la tasa de rechazo de solicitud de visa es particularmente baja, este es un buen indicador de que los ciudadanos del país no representarán un gran riesgo para los Estados Unidos.

Además de la tasa de aceptación / rechazo de la visa, la entrada al Visa Waiver Program depende de ciertos factores dentro del país solicitante. Para calificar para el programa, el país solicitante debe tener un 'Índice de Desarrollo Humano Alto', que incorpora factores como la esperanza de vida, los años de escolaridad, el ingreso nacional bruto per cápita, etc. El país necesita tener una economía de altos ingresos, un bajo nivel de fraude de pasaportes, requisitos estrictos de seguridad de pasaportes (con sistemas de pasaportes biométricos), números muy bajos de visados ​​de ciudadanos que se quedan más tiempo y organizaciones creíbles de lucha contra el terrorismo, cumplimiento de la ley y control fronterizo, entre otras entidades de seguridad.

Un criterio obligatorio y especialmente clave para la aceptación de un país en el Visa Waiver Program, y uno que es particularmente significativo en el caso de Israel, es la disposición a compartir información de seguridad. La disposición de los países miembros para compartir información de seguridad con los Estados Unidos es un componente fundamental para que la aplicación al ESTA y el proceso de aprobación se desarrollen sin problemas.

Israel se ha negado sistemáticamente a proporcionar acceso completo a su base de datos de huellas digitales, que aún está incompleta. El argumento detrás de su negativa se basa en la privacidad y protección de los datos. De hecho, antes había prometido a sus ciudadanos que no compartiría esa información. Específicamente, el FBI tiene un 'Sistema integrado de identificación de huellas digitales', que necesita tener acceso a los datos biométricos de los países miembros del Visa Waiver Program.

Sin embargo, el progreso reciente se produce cuando Israel ha expresado su voluntad de dar finalmente acceso a los Estados Unidos a su base de datos de huellas dactilares. Su Ministerio de Relaciones Exteriores ahora está negociando con la administración Trump para establecer una forma en que los Estados Unidos puedan tener acceso a la base de datos, al mismo tiempo que minimizan cualquier riesgo de dañar la privacidad de los ciudadanos israelíes.

Siendo realistas, es muy poco probable que los Estados Unidos pongan en peligro ninguno de sus requisitos previos basados ​​en la seguridad. Y, por lo tanto, para que Israel forme parte del Visa Waiver Program, probablemente tengan muy poco margen de negociación con respecto a la provisión de acceso completo a su base de datos de seguridad. Pero el Ministerio del Interior ha demostrado que desea formar parte del Visa Waiver Program y ya ha introducido tarjetas de identificación y pasaportes biométricos, otro requisito para ingresar al programa. Y así, todas las señales apuntan a la inclusión de Israel en el Visa Waiver Program en un futuro no muy lejano.

Para que esto suceda realmente, es probable que Israel enfrente algunas críticas internas por "romper una promesa" con la gente. Sin embargo, sus ciudadanos se beneficiarán del programa, por lo que la transición podría ser bastante fluida. Para Israel, convertirse en parte del Visa Waiver Program también requiere cambios en las leyes y regulaciones, en particular en términos de privacidad y protección de datos, pero presumiblemente los obstáculos se ven superados por los beneficios potenciales del programa.

 

Beneficios del ESTA para los ciudadanos

Para los ciudadanos de países que ya se suscriben al Visa Waiver Program, hay muchos beneficios al tener el ESTA. Ya hemos discutido la ventaja más obvia, que es la de no tener que solicitar una visa, pero ¿por qué es ese beneficio?

Solicitar una visa de los Estados Unidos es un proceso bastante largo y costoso. En primer lugar, el solicitante debe concertar una entrevista en una embajada o consulado de los Estados Unidos, después de la entrevista, la visa demora varias semanas en procesarse. Por el contrario, el proceso de solicitud del ESTA se lleva a cabo completamente online, y la aprobación es casi instantánea. Después de enviar el formulario del ESTA, el solicitante recibe un correo electrónico dentro de las 24 horas (generalmente mucho antes) con su estado de aprobación.

Una vez aprobado, el ESTA es válido por dos años. Dado que todo el proceso está automatizado, esto es todo lo que el solicitante debe hacer. Una vez aprobado, él / ella puede visitar los Estados Unidos bajo el Visa Waiver Program. No es necesario imprimir nada, ya que el estado de aprobación del ESTA está directamente relacionado con el pasaporte del viajero. Esto también significa que, tan pronto como el pasaporte del viajero caduque, el ESTA también expira. Por esta razón, es una buena idea asegurarse de que su pasaporte sea válido durante al menos otros dos años al solicitar el ESTA, evitando así la necesidad de volver a solicitar el ESTA dentro de este período.

Si bien el ESTA tiene un período de validez de dos años, cada viaje que haga el viajero a los Estados Unidos solo puede durar un máximo de 90 días. Si existe la posibilidad de estar en los Estados Unidos durante más de 90 días, deberá solicitar la visa correspondiente. Sin embargo, el ESTA le permite viajar a los Estados Unidos varias veces en este período de dos años y no vence tan pronto como termine el primer viaje. Mientras el viajero siempre se adhiera a las condiciones del ESTA y del Visa Waiver Program (no quedarse más allá del período de 90 días, no trabajar en el país, etc.), entonces podrá hacer cualquier cantidad de viajes a la Estados Unidos durante este período.

Al final del período de validez de dos años, no es posible renovar un ESTA. Sin embargo, los ciudadanos de los países miembros del VWP tienen derecho a volver a solicitar el ESTA una vez que haya expirado, siguiendo el mismo proceso de solicitud online que antes. Esto hace que el ESTA sea una alternativa muy favorable a una visa estadounidense tradicional, y por lo tanto es muy fácil entender por qué Israel está haciendo un esfuerzo notable para unirse al Visa Waiver Program.

Pronto sabremos si Israel puede cumplir con todos los criterios para ingresar al Visa Waiver Program, pero una cosa es segura: si se une, será uno de los relativamente pocos estados del mundo con este privilegio.

 

 

 

Como ya sabrá, los ciudadanos de unos 38 países pueden solicitar el ESTA, que evita la necesidad de una visa cuando visitan los Estados Unidos. España es uno de estos países, facilitando enormemente los viajes a los Estados Unidos para muchos de sus ciudadanos.

El ESTA, el Sistema Electrónico de Autorización de Viaje, está bajo la rúbrica del Visa Waiver Program, que es lo que permite a ciertos viajeros visitar los Estados Unidos sin una visa, siempre que viajen por negocios o por turismo. Sin embargo, detrás de escena, las aerolíneas también deben solicitar el Visa Waiver Program. El proceso es muy diferente, pero es clave para entender cómo funciona su ESTA y lo que significa para usted cuando reserva un vuelo.

Lo primero que hay que entender es que cualquier persona puede reservar un vuelo, con o sin una visa o un ESTA. La aerolínea le cobrará sin problemas y le informará su itinerario, pero esto no significa que esté autorizado para visitar a los Estados Unidos, o incluso abordar el avión. Es bastante común que los viajeros reserven sus vuelos antes de clasificar su autorización de viaje; por ejemplo, un empleador puede necesitar que un empleado asista a una conferencia de último minuto en los Estados Unidos en este caso, él / ella puede reservar el vuelo en nombre del empleado, y luego instruir al viajero para obtener un ESTA. Esto está perfectamente bien, sin embargo, a menudo es una buena idea organizar su ESTA antes de reservar su vuelo, en caso de que sea denegado y tenga que pasar por el proceso de solicitud de visa tradicional.

Pero volviendo al punto, su aerolínea puede emitirle un boleto sin conocer su estado de autorización de viaje en los Estados Unidos. Sin embargo, la aerolínea tiene la obligación de asegurarse de estar autorizado para viajar a los Estados Unidos antes de emitirle su tarjeta de embarque. Esto significa que el personal de la aerolínea es responsable de garantizar que tenga un ESTA o una visa válidos antes de que le permita abordar el avión. Simplemente, si no tiene autorización de viaje, no le dará una tarjeta de embarque.

Esta obligación es válida para las aerolíneas que han elegido convertirse en 'Operadores Signatarios del VWP'. Las aerolíneas no están obligadas a participar en este acuerdo, pero las que no lo hacen no están autorizadas a transportar pasajeros que viajan desde ciertos países a los Estados Unidos. Obviamente, por esta razón, lo mejor para las aerolíneas es participar en este acuerdo.

Para que una aerolínea se convierta en un operador signatario de VWP, el proceso es bastante simple (como lo es para las personas solicitar el ESTA). Sin embargo, al hacerlo, estos operadores o líneas aéreas deben aceptar ciertas obligaciones y están sujetos a multas si no los cumplen. Lo que es más importante, los Operadores Signatarios de VWP son multados si transportan a los viajeros que requieren autorización ESTA pero no tienen una. Específicamente, el acuerdo establece que los viajeros deben tener la autorización ESTA 'antes de embarcarse en un transportista para viajar a los Estados Unidos'.

Además, cuando se opera con el Visa Waiver Program, el transportista es responsable de garantizar que el pasajero que viaje con autorización ESTA eventualmente abandone los Estados Unidos. Dadas las condiciones del Visa Waiver Program, esto debe ser dentro de los 90 días de la llegada. Debido a razones de responsabilidad, esto puede evitar que algunos operadores se unan al programa, sin embargo, esto no es común.

Del mismo modo, el transportista acepta devolver al pasajero al aeropuerto de salida si se le niega la entrada a los Estados Unidos. Para entender esto, debe saber que el ESTA no es una "determinación de admisibilidad", sino que simplemente le permite al viajero abordar un avión que va a los Estados Unidos. A su llegada, es responsabilidad de un oficial de aduanas y patrulla fronteriza determinar si otorgar o no la entrada del viajero a los Estados Unidos.

Por lo tanto, el ESTA en sí mismo no garantiza la entrada a los Estados Unidos. Cuando llegue a un puerto de entrada, el oficial podrá ver que tiene un ESTA autorizado y probablemente le haga un par de preguntas antes de otorgarle la entrada. En general, esto es solo para asegurar que ha cumplido su solicitud ESTA, que no está buscando trabajar en los Estados Unidos, que tiene una fecha de regreso o una buena razón para regresar a su hogar, etc. En apariencia esto puede parecer un poco intimidante, pero es una parte perfectamente normal de viajar a los Estados Unidos, y siempre está en el interés de la seguridad nacional.

Entonces, en este sentido, el VWP tiene un vínculo muy estrecho con las aerolíneas. Una de las condiciones es que los transportistas están obligados a transportar a los pasajeros de vuelta a su punto de partida si se los considera inadmisibles. Esta es una obligación bastante importante para las aerolíneas, ya que necesitan hacerlo 'en el primer medio de transporte disponible hasta el punto de partida del extranjero hacia los Estados Unidos'. Por ejemplo, si usted va de Barcelona a JFK bajo el Visa Waiver Program, y un Oficial de la Patrulla Fronteriza le niega la entrada a los Estados Unidos, su aerolínea tendrá que volver a llevarlo a su próximo vuelo de JFK a Barcelona, ​​con sus propios gastos.

Esto también es cierto si el titular ESTA incumple el período de admisión de 90 días del Visa Waiver Program. Si las autoridades de los Estados Unidos detectan que un titular de ESTA ya no tiene derecho a estar en los Estados Unidos, la compañía aérea que lo transportó al país debe ponerlo en el siguiente vuelo de regreso a su punto de partida. En otras palabras, la aerolínea es enteramente responsable de transportar al titular a casa, sin costo alguno para los Estados Unidos.

 

¿Qué significa esto para los pasajeros?

Como hemos establecido, debe contar con la autorización ESTA antes de abordar un avión a los Estados Unidos (o una visa, si corresponde). Para que todo sea lo más sencillo posible, puede ser útil imprimir su correo electrónico de aprobación ESTA una vez que lo obtenga. De hecho, algunas líneas aéreas le piden que haga esto, así que consulta con ellos si tiene alguna duda. Sin embargo, las aerolíneas deberían poder ver que usted ha sido aprobado por ESTA cuando escanean su pasaporte, ya que ambas cosas están conectadas digitalmente.

Si por alguna razón no tiene autorización ESTA cuando vaya al aeropuerto, su aerolínea no le permitirá abordar el avión. Sin embargo, dado que el proceso de solicitud de ESTA se lleva a cabo completamente online y generalmente es muy rápido, aún puede tener la oportunidad de completar una solicitud online. En este caso, no hay garantías de que será aprobado a tiempo para su vuelo, pero en algunos casos la autorización puede llegar a tiempo.

Si tiene un boleto de ida a los Estados Unidos, su aerolínea también puede insistir en que compre un vuelo de regreso o que proporcione comprobante de viaje. Esto es porque, como discutimos anteriormente, también son responsables de garantizar que no se exceda el período de admisión de 90 días del ESTA, y pueden sentir la necesidad de protegerse para asegurarse de que no haya ninguna posibilidad de que esto ocurra.

 

Aviones privados

En la mayoría de los casos, cuando viaje a los Estados Unidos, viajará en una aerolínea comercial. En este caso, casi seguramente serán aprobados como Operadores Signatarios de VWP. Si tiene alguna duda, siempre puede consultar el sitio web de la aerolínea.

Sin embargo, la situación puede ser diferente cuando viajas en jet privado. Esencialmente, las reglas son las mismas, sin embargo, la aeronave debe pertenecer a una corporación estadounidense, o un operador no estadounidense que tenga una subsidiaria en los Estados Unidos. De lo contrario, la aeronave solo podrá operar comercialmente. Si la aeronave cumple con estos requisitos, entonces el operador puede postularse para convertirse en un operador signatario de VWP al igual que cualquier aerolínea comercial, con las mismas condiciones y requisitos establecidos.

Si viaja a los Estados Unidos en un avión privado, puede consultar con el operador si puede o no viajar con ESTA conforme al Visa Waiver Program. El acuerdo de portador signatario se renueva cada siete años, por lo que los operadores privados que rara vez viajan a los Estados Unidos deberán tener esto en cuenta.

No olvides ...

Como mencionamos al principio, todo lo que tiene que ver con ser un operador signatario de VWP básicamente se produce entre bastidores, pero debe reforzar la importancia de solicitar su ESTA online por adelantado y, desde luego, antes de llegar al aeropuerto. Recuerde, todo lo que necesita para solicitar ESTA online es un pasaporte válido y un método de pago. Una vez aprobado, su ESTA le permitirá viajar a los Estados Unidos, por negocios o como turista, por períodos de hasta 90 días a la vez. Su ESTA expirará después de dos años, o cada vez que expire su pasaporte (lo que ocurra primero).

 

¡Feliz viaje!