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En la superficie, el Visa Waiver Program de los Estados Unidos tiene una estructura similar a la Política de Visa del Área de Schengen. Ambos sistemas permiten a los ciudadanos de ciertos terceros países ingresar a su área sin la necesidad de una visa.

Mientras que la Política de Visados ​​del Área Schengen cubre toda la política de visados ​​de la zona, el Visa Waiver Program únicamente trata con aquellos países cuyos ciudadanos son elegibles para viajar a los Estados Unidos sin una visa. Por lo tanto, el Programa de Exención de Visa es solo una parte de la Política de Visa en general de los Estados Unidos. En este artículo, nos centraremos solo en el elemento de exención de visado de la política del Área de Schengen, particularmente con respecto a los ciudadanos estadounidenses.

Para comenzar, debemos establecer qué es el Área Schengen, ya que a menudo hay confusión sobre cómo difiere de la Unión Europea. El Área Schengen está formada por 26 estados europeos, que han abolido el control de pasaportes y otros tipos de patrulla fronteriza en sus fronteras mutuas. En general, estos países son signatarios del Acuerdo de Schengen, sin embargo, este no es el caso con todos los países del área. 22 de los Estados del Área Schengen son parte de la UE, y los otros cuatro son miembros del Tratado de Libre Comercio Europeo (TLCE): Islandia, Liechtenstein, Noruega y Suiza. Mientras tanto, Bulgaria, Croacia, Chipre y Rumania no están en el Área Schengen, pero sí usan la misma política de visas.

Entonces, la UE no es sinónimo del Área Schengen, pero la mayoría de la UE sí opera como si fuera en términos de exención de visas. Sin embargo, existe la excepción del Reino Unido e Irlanda, que son los dos países de la UE que han optado por el Acuerdo de Schengen. Estos países tienen sus propias políticas de visa, a las que volveremos.

En general, el Área Schengen está diseñado para funcionar como un solo país cuando se trata de viajes internacionales. Esto significa que los ciudadanos de la zona pueden viajar libremente en todos los países de Schengen, y los ciudadanos de la UE y TLCE no solo están exentos de la visa, sino que también pueden ingresar y residir en los países de los demás. El terceros países de los Estados Unidos no opera de esta manera, ya que cubre exenciones de visa a un solo país y no rige los cruces fronterizos de sus propios ciudadanos.

 

Política de exención de visa

Entonces, ahora que al menos hemos cubierto los aspectos básicos de lo que constituye el Área Schengen, profundicemos en su Política de exención de visados. Dado que lo estamos comparando con el Visa Waiver Program de los Estados Unidos, veremos cómo funciona para los ciudadanos estadounidenses. Sin embargo, vale la pena comprender que la Política de Exención de Visados ​​del Área de Schengen divide a los países que no forman parte de Schengen en dos listas: una lista blanca y una lista negra. Los nacionales de los países de la lista blanca no requieren visas (incluido Estados Unidos), mientras que los nacionales de los países de la lista negra sí lo requieren. Estos países de la lista blanca no son lo mismo que los países miembros del Visa Waiver Program de los Estados Unidos.

Los ciudadanos estadounidenses tienen acceso sin visa a los estados de Schengen durante 90 días en cualquier período de 180 días. Con el Visa Waiver Program de los Estados Unidos, los ciudadanos de sus países miembros pueden viajar a los Estados Unidos por hasta 90 días a la vez, pero no hay ninguna limitación sobre la frecuencia con la que los viajeros pueden hacer esto. En otras palabras, siempre que los viajeros se adhieran a las condiciones del VWP, pueden pasar más de 90 días en los Estados Unidos en un período de 180 días, siempre que ningún viaje individual supere los 90 días. Esta es una diferencia entre los dos sistemas.

Sin embargo, hay una diferencia más significativa entre los programas: todos los ciudadanos estadounidenses pueden viajar al Área Schengen sin una visa, mientras que los ciudadanos de los países miembros del VWP tienen que solicitar la exención. Esta aplicación de exención se conoce como ESTA (el Sistema Electrónico de Autorización de Viaje). Esto es esencialmente una forma de investigar posibles viajeros con anticipación. La mayoría de los solicitantes son aprobados, sin embargo, este es un paso que los ciudadanos de ESTADOS UNIDOS No deben tomar al visitar el Área Schengen, Bulgaria, Croacia, Chipre o Rumania.

Otra diferencia se puede encontrar en la capacidad de los viajeros de extender su estadía de 90 días mediante la solicitud de una visa. Con el Visa Waiver Program de los Estados Unidos, los viajeros no pueden exceder los 90 días en el país bajo ninguna circunstancia y no pueden solicitar una visa mientras están en los Estados Unidos. En su lugar, deben solicitar una visa de los Estados Unidos desde fuera del país. En su mayor parte, lo mismo se aplica en el Área de Schengen. Sin embargo, ciertos países permiten a los viajeros solicitar visados ​​de larga estadía una vez que ya se encuentran en el país. En algunos casos, los nacionales de terceros países pueden incluso permanecer en los estados Schengen por más de 90 días sin solicitar una visa, pero esto no se aplica a los ciudadanos estadounidenses.

 

Tránsito

Un pasajero que transita por un solo aeropuerto en el Área Schengen, Bulgaria, Croacia, Chipre o Rumanía, y que permanece en el aeropuerto durante menos de un día, no requiere visa. Esta es otra diferencia clave entre los dos sistemas. Cuando los ciudadanos de los países miembros de VWP necesitan cambiar vuelos en los Estados Unidos en el camino a otro destino, todavía requieren un ESTA.

Por ejemplo, un ciudadano español puede estar volando a Colombia, con una escala en Miami. Incluso si solo hay una hora entre los dos vuelos, el viajero aún necesita solicitar el ESTA online con anticipación. Si por alguna razón este ESTA es denegado, se requerirá una visa válida. Obviamente, dado el costo y el largo procedimiento que implica obtener una visa de los Estados Unidos, probablemente sea más fácil en este momento volver a comprar vuelos que no pasan por los ESTADOS UNIDOS Sin embargo, como mencionamos, la gran mayoría de las aplicaciones ESTA están aprobadas.

 

Reino Unido e Irlanda

Estos dos países tienen sus propias políticas de visas, que difieren de las del Área de Schengen. Para los ciudadanos estadounidenses, esto en realidad ofrece más beneficios. Para el Reino Unido, los ciudadanos de una amplia gama de países, incluido Estados Unidos, pueden viajar allí por períodos de hasta 6 meses. Este período se reduce a 3 meses si ingresa al país desde la República de Irlanda.

Si los ciudadanos estadounidenses viajan a Irlanda, pueden hacerlo sin una visa durante 3 meses, que es esencialmente el mismo que el Área Schengen. En este sentido, el Reino Unido es la única excepción significativa en lo que respecta a su política de exención de visado.

 

Reciprocidad

Una parte fundamental de la política de visas se basa en la reciprocidad. Esto significa que, idealmente, si el país A ofrece exenciones de visa a los ciudadanos del país B, el país B debería devolver el favor.

Respecto a los Estados Unidos y los países que utilizan la Política de visados ​​del Área de Schengen, no existe una reciprocidad plena. Estados Unidos no ofrece acceso sin visado a todos los ciudadanos de la UE, mientras que la UE ofrece acceso sin visado a todos los ciudadanos estadounidenses. Los ciudadanos de Bulgaria, Croacia, Chipre, Polonia y Rumania no tienen acceso a ninguna exención de visa cuando se trata de visitar los Estados Unidos. Sin embargo, todos estos países permiten que los ciudadanos estadounidenses viajen allí sin una visa.

Esta es una disputa en curso, dado que la UE considera que debería existir una reciprocidad plena con los Estados Unidos. En los próximos años, existe la posibilidad de que estos países cumplan con los requisitos necesarios para ser aceptados en el Visa Waiver Program, lo que establece la reciprocidad.

 

Patrulla Fronteriza

Como mencionamos anteriormente, el ESTA debe solicitarse con anticipación al viajar a los Estados Unidos, pero todos los ciudadanos del Área Schengen pueden viajar a los Estados Unidos sin tener que solicitar la autorización de viaje. Sin embargo, hay una cosa que ambos sistemas tienen en común: los agentes de la patrulla fronteriza en su país de destino siempre tendrán la última palabra sobre si le permiten o no ingresar al país.

Si está de visita en los Estados Unidos, su ESTA es una prueba de que ya ha sido investigado en cierta medida, y los agentes de la patrulla fronteriza probablemente también le hagan algunas preguntas. En los países que usan la Política de Visas del Área Schengen, los agentes de la patrulla fronteriza tienen la misma probabilidad de hacer preguntas a los viajeros sobre sus viajes. En ambos casos, se les puede pedir a los viajeros que comprueben que tienen dinero suficiente para cubrir sus gastos de viaje, y se les puede preguntar sobre los vuelos de regreso o hacia adelante.

Así que ahí lo tenemos, el Visa Waiver Program de los Estados Unidos tiene ciertas similitudes con el sistema de exención de visado en el Área Schengen, pero su alcance de aplicación y la forma en que operan varían enormemente.