Solicitud ESTA: Cambios en el visado ESTA USA

Que es el visado ESTA?

Para poder viajar a Estados Unidos sin necesidad de obtener una visa o visado, necesitas tramitar el ESTA (Electronic System for Travel Authorization). El ESTA se tramita online rellenando un formulario y normalmente se recibe la respuesta de inmediato.

 El ESTA es un proceso automatizado que determina la aptitud para viajar a estados unidos bajo el VWP (Visa Waiver Program), el programa de exención de visado que el gobierno de los estados unidos pone a disposición de muchos países con los que desarrolla acuerdos exclusivos.

 Desde el año 2008, las personas que desean visitar los Estados Unidos y disponen de un pasaporte de alguno de los países con acuerdo especifico con el DHS americano, como es el caso de España, pueden optar por solicitar el visado ESTA y así obviar o “saltarse” el trámite de un visado tradicional, que es un proceso mucho mas largo y engorroso que normalmente requiere desplazarse a la embajada americana en Madrid. El ESTA por el contrario, puede tramitarse por Internet y el solicitante suele recibir la respuesta y un certificado en menos de 5 minutos.

 La solicitud ESTA, recolecta información biográfica que permite contestar las preguntas de selección del VWP. Esta solicitud puede presentarse en cualquier momento siempre que sea antes de comenzar el viaje, es decir antes de embarcar hacia los estados unidos y normalmente el solicitante recibe una respuesta inmediata. Sin embargo, el DHS recomienda que los viajeros presenten la solicitud tan pronto como sepan que van a viajar a los estados unidos y sobre todo, antes de comprar sus billetes de avión. La solicitud ESTA no obliga a viajar estados unidos en un determinado periodo y no caduca hasta los dos años después de su aprobación.

 Cuales son los cambios introducidos en el proceso del ESTA?

Desde el 3 de noviembre de 2014 y con efecto inmediato, se aplicaron ciertos cambios en las preguntas del formulario ESTA.

El DHS no ha dado detalles sobre las posibles modificaciones del proceso a nivel interno, para los solicitantes el trámite y su proceso serán exactamente iguales que antes, solo cambian unas pocas preguntas del formulario de solucitud del ESTA.

 El único cambio introducido en el proceso es que ahora todas las preguntas del formulario deben de contestarse obligatoriamente, mientras que en el formulario ESTA anterior algunas preguntas eran opcionales.

Los cambios incluyen nuevos datos a cumplimentar por los solicitantes del ESTA, también se han re-escrito algunas de las preguntas ya existentes.

 Nuevas preguntas añadidas al formulario ESTA:

·         Otros Nombres o Alias usados con anterioridad u otras ciudadanías del solicitante

·         Nombre(s) de su(s) progenitor(es)

·         Numero de Identificación Fiscal o NIF (si corresponde)

·         Información de Contacto para emergencias, ya sea dentro o fuera de Estados Unidos.

·         Información laboral y/o de la empresa donde trabaja (si corresponde)

·         Información adicional sobre su pasaporte o pregutas sobre otros pasaportes de que disponga.

 Si ya tengo un ESTA válido, que debo hacer?

El DHS (Department of Homeland Security) de los estados unidos ha explicado que estos cambios afectan solamente a nuevas solicitudes de visado ESTA y el efecto no es retroactivo por lo que no afecta a las solicitudes ESTA ya aprobadas anteriormente, por lo que si ya dispone de un documento ESTA aprobado, no tiene que hacer nada hasta que este caduque. La próxima vez que someta a trámite una solicitud ESTA ya se le harán las nuevas preguntas.

 Porqué se ha modificado el ESTA?

 El CBP (U.S. Customs and Border Protection) que es quien está al cargo de todas las solicitudes del ESTA, actuá avanzándose al peligro potencial de que terroristas entren en Estados Unidos con pasaportes europeos.

 El DHS ha reforzado la seguridad del VWP con mejoras al sistema de solicitudes ESTA como respuesta a las crecientes preocupaciones sobre combatientes extranjeros en territorio de los estados unidos.

Estas mejoras se han diseñado para confrontar la amenaza de combatientes extranjeros, proveer una capa adicional de seguridad persistente al sistema ESTA y facilitar el trámite y la aceptación del permiso a los visitantes al país.

El DHS prevé que estas mejoras facilitaran el proceso de selección de los viajeros utilizando el VWP asi como identificar aquellas personas que pudiesen significar una amenaza para la seguridad de los Estados Unidos. El DHS también considera que las mejoras al ESTA ayudarán al Departamento de Seguridad Nacional el trámite de las solicitudes y la adjudicación de permisos ESTA.

 Requiriendo a los solicitantes del ESTA esta información adicional, el DHS incrementa las posibilidades de identificar con éxito terroristas en la lista de vigilancia (terrorist watch list) y gracias a esto reducir el número de “identificaciones no determinantes”, es decir aquellas solicitudes que plantean dudas sin resolver, que en la actualidad son denegadas automáticamente, requiriendo al solicitante la solicitud de un visado tradicional para poder viajar a los estados unidos.

 Conclusión:

Los problemas en Siria de los últimos años y la migración masiva de ciudadanos sirios y de otros países colindantes hacia la Europa comunitaria han incrementado el riesgo percibido por los estados unidos de entrada de posibles terroristas ya que numerosos emigrantes están obteniendo u obtendrán en breve pasaportes europeos.

Para el 90% de los ciudadanos españoles, estos cambios introducidos en el ESTA no suponen demasiado problema y realmente, estas preguntas adicionales ayudaran a reducir la cantidad de solicitudes denegadas por falta de datos. Hay que tener en cuenta que el sistema ESTA está muy automatizado por lo que cualquier solicitud que no cuadra perfectamente con los parámetros establecidos por el VWP y el DHS es, nunca mejor dicho, automáticamente denegada, estas preguntas adicionales recaban información adicional que en principio no supone una molestia para los solicitantes y sin embargo incrementan la habilidad de los sistemas informatizados para determinar si un solicitante puede ser aceptado por el sistema automatizado ESTA o por el contrario deberá solicitar una visa en el consulado.

El DHS no ha dado pistas sobre si esta reforma del sistema se ha aprovechado para endurecer los criterios de selección, si bien si que ha hecho hincapié en que el principal motivo para los cambios es la prevención de entrada de posibles terroristas en el país por lo que es posible que se hayan, no solo mejorado los algoritmos de selección, probablemente también se han afinado.

Asimismo, el CBP (U.S. Customs and Border Protection), ha comunicado que espera un aumento de solicitudes denegadas debido a las nuevas preguntas introducidas. 

Tramite su solicitud del ESTA

Formulario ESTA en Castellano

Para someter su solicitud ESTA on-line, va a necesitar su pasaporte, dirección de correo electrónico y una tarjeta de crédito o débito válida. Una vez que se verifiquen todos los datos, el documento autorizado ESTA USA es enviado muchas veces dentro de pocos minutos.

La fecha de salida debe ser despues de 30/10/2016.