¿Israel ingresará al Visa Waiver Program?

Este mes hemos visto los esfuerzos de Israel para cumplir con los requisitos para unirse al Visa Waiver Program.

Israel ha querido unirse al Visa Waiver Program de los Estados Unidos durante muchos años, pero ha sido rechazado constantemente. Sin embargo, con signos de flexibilidad y compromiso ahora a la vista, finalmente estamos viendo avances en esta dirección. Entonces, ¿cómo funciona esto y por qué ha sido un camino tan difícil llegar hasta aquí?

El Visa Waiver Program permite a los ciudadanos de ciertos países viajar a los Estados Unidos sin la necesidad de una visa. El programa se expande constantemente, pero tal como está, hay 38 países que participan en él. Si Israel logra cumplir con los criterios de ingreso, sería el 39º país en unirse al club selecto.

El Visa Waiver Program funciona como una forma alternativa de autorización de viaje. En lugar de solicitar una visa, los solicitantes simplemente solicitan el 'ESTA'. El ESTA es el Sistema Electrónico de Autorización de Viaje, y también es el nombre de la autorización que le da permiso al viajero para participar en el Visa Waiver Program. El ESTA se aplica online, y se aprueba o deniega casi de inmediato (con mucha más frecuencia lo primero que lo segundo).

Para que el proceso de aprobación del ESTA sea tan rápido, el ESTA utiliza un proceso completamente automatizado. Lo hace de dos maneras: en primer lugar, analiza las respuestas proporcionadas en el formulario de solicitud del ESTA. El formulario consta de datos de identificación básicos (nombres, detalles del pasaporte, etc.), así como una serie de preguntas de seguridad (si el solicitante ha viajado recientemente a ciertos países, si tiene condiciones médicas específicas, etc.). El segundo proceso involucrado en el proceso de aprobación del ESTA es la referencia cruzada de los datos. Un componente clave del Visa Waiver Program ​​es el intercambio de datos entre los países miembros. El sistema electrónico puede buscar instantáneamente todas las bases de datos relevantes que pertenecen a la identidad del solicitante. Si el solicitante no representa una señal de alerta, esto hace posible una respuesta casi instantánea.

Por supuesto, no podemos pensar que la membresía de VWP es algo exclusivo. Los criterios para formar parte del programa cubren varias bases, y la membresía es constantemente monitoreada y revisada. Básicamente, hay un concepto clave que dicta cuales países son participantes "valiosos" en los programas: el país debe ser de "alto valor, bajo riesgo".

Para capturar este concepto de "alto valor, bajo riesgo", hay una serie de indicadores clave y factores a tener en cuenta. Uno de los indicadores de bajo riesgo es la tasa de aprobación de visa del país. Por ejemplo, si se rechaza el 5% de las solicitudes de visa de un país determinado, esto es una señal de que la aprobación automatizada en forma de autorización del ESTA es probablemente demasiado arriesgada (en general, la tasa de rechazo debe ser inferior al 3%). Sin embargo, si la tasa de rechazo de solicitud de visa es particularmente baja, este es un buen indicador de que los ciudadanos del país no representarán un gran riesgo para los Estados Unidos.

Además de la tasa de aceptación / rechazo de la visa, la entrada al Visa Waiver Program depende de ciertos factores dentro del país solicitante. Para calificar para el programa, el país solicitante debe tener un 'Índice de Desarrollo Humano Alto', que incorpora factores como la esperanza de vida, los años de escolaridad, el ingreso nacional bruto per cápita, etc. El país necesita tener una economía de altos ingresos, un bajo nivel de fraude de pasaportes, requisitos estrictos de seguridad de pasaportes (con sistemas de pasaportes biométricos), números muy bajos de visados ​​de ciudadanos que se quedan más tiempo y organizaciones creíbles de lucha contra el terrorismo, cumplimiento de la ley y control fronterizo, entre otras entidades de seguridad.

Un criterio obligatorio y especialmente clave para la aceptación de un país en el Visa Waiver Program, y uno que es particularmente significativo en el caso de Israel, es la disposición a compartir información de seguridad. La disposición de los países miembros para compartir información de seguridad con los Estados Unidos es un componente fundamental para que la aplicación al ESTA y el proceso de aprobación se desarrollen sin problemas.

Israel se ha negado sistemáticamente a proporcionar acceso completo a su base de datos de huellas digitales, que aún está incompleta. El argumento detrás de su negativa se basa en la privacidad y protección de los datos. De hecho, antes había prometido a sus ciudadanos que no compartiría esa información. Específicamente, el FBI tiene un 'Sistema integrado de identificación de huellas digitales', que necesita tener acceso a los datos biométricos de los países miembros del Visa Waiver Program.

Sin embargo, el progreso reciente se produce cuando Israel ha expresado su voluntad de dar finalmente acceso a los Estados Unidos a su base de datos de huellas dactilares. Su Ministerio de Relaciones Exteriores ahora está negociando con la administración Trump para establecer una forma en que los Estados Unidos puedan tener acceso a la base de datos, al mismo tiempo que minimizan cualquier riesgo de dañar la privacidad de los ciudadanos israelíes.

Siendo realistas, es muy poco probable que los Estados Unidos pongan en peligro ninguno de sus requisitos previos basados ​​en la seguridad. Y, por lo tanto, para que Israel forme parte del Visa Waiver Program, probablemente tengan muy poco margen de negociación con respecto a la provisión de acceso completo a su base de datos de seguridad. Pero el Ministerio del Interior ha demostrado que desea formar parte del Visa Waiver Program y ya ha introducido tarjetas de identificación y pasaportes biométricos, otro requisito para ingresar al programa. Y así, todas las señales apuntan a la inclusión de Israel en el Visa Waiver Program en un futuro no muy lejano.

Para que esto suceda realmente, es probable que Israel enfrente algunas críticas internas por "romper una promesa" con la gente. Sin embargo, sus ciudadanos se beneficiarán del programa, por lo que la transición podría ser bastante fluida. Para Israel, convertirse en parte del Visa Waiver Program también requiere cambios en las leyes y regulaciones, en particular en términos de privacidad y protección de datos, pero presumiblemente los obstáculos se ven superados por los beneficios potenciales del programa.

 

Beneficios del ESTA para los ciudadanos

Para los ciudadanos de países que ya se suscriben al Visa Waiver Program, hay muchos beneficios al tener el ESTA. Ya hemos discutido la ventaja más obvia, que es la de no tener que solicitar una visa, pero ¿por qué es ese beneficio?

Solicitar una visa de los Estados Unidos es un proceso bastante largo y costoso. En primer lugar, el solicitante debe concertar una entrevista en una embajada o consulado de los Estados Unidos, después de la entrevista, la visa demora varias semanas en procesarse. Por el contrario, el proceso de solicitud del ESTA se lleva a cabo completamente online, y la aprobación es casi instantánea. Después de enviar el formulario del ESTA, el solicitante recibe un correo electrónico dentro de las 24 horas (generalmente mucho antes) con su estado de aprobación.

Una vez aprobado, el ESTA es válido por dos años. Dado que todo el proceso está automatizado, esto es todo lo que el solicitante debe hacer. Una vez aprobado, él / ella puede visitar los Estados Unidos bajo el Visa Waiver Program. No es necesario imprimir nada, ya que el estado de aprobación del ESTA está directamente relacionado con el pasaporte del viajero. Esto también significa que, tan pronto como el pasaporte del viajero caduque, el ESTA también expira. Por esta razón, es una buena idea asegurarse de que su pasaporte sea válido durante al menos otros dos años al solicitar el ESTA, evitando así la necesidad de volver a solicitar el ESTA dentro de este período.

Si bien el ESTA tiene un período de validez de dos años, cada viaje que haga el viajero a los Estados Unidos solo puede durar un máximo de 90 días. Si existe la posibilidad de estar en los Estados Unidos durante más de 90 días, deberá solicitar la visa correspondiente. Sin embargo, el ESTA le permite viajar a los Estados Unidos varias veces en este período de dos años y no vence tan pronto como termine el primer viaje. Mientras el viajero siempre se adhiera a las condiciones del ESTA y del Visa Waiver Program (no quedarse más allá del período de 90 días, no trabajar en el país, etc.), entonces podrá hacer cualquier cantidad de viajes a la Estados Unidos durante este período.

Al final del período de validez de dos años, no es posible renovar un ESTA. Sin embargo, los ciudadanos de los países miembros del VWP tienen derecho a volver a solicitar el ESTA una vez que haya expirado, siguiendo el mismo proceso de solicitud online que antes. Esto hace que el ESTA sea una alternativa muy favorable a una visa estadounidense tradicional, y por lo tanto es muy fácil entender por qué Israel está haciendo un esfuerzo notable para unirse al Visa Waiver Program.

Pronto sabremos si Israel puede cumplir con todos los criterios para ingresar al Visa Waiver Program, pero una cosa es segura: si se une, será uno de los relativamente pocos estados del mundo con este privilegio.

 

 

 

Tramite su solicitud del ESTA

Formulario ESTA en Castellano

Para someter su solicitud ESTA on-line, va a necesitar su pasaporte, dirección de correo electrónico y una tarjeta de crédito o débito válida. Una vez que se verifiquen todos los datos, el documento autorizado ESTA USA es enviado muchas veces dentro de pocos minutos.

La fecha de salida debe ser despues de 05/07/2020.