¿Qué es un operador signatario de VWP?

Como ya sabrá, los ciudadanos de unos 38 países pueden solicitar el ESTA, que evita la necesidad de una visa cuando visitan los Estados Unidos. España es uno de estos países, facilitando enormemente los viajes a los Estados Unidos para muchos de sus ciudadanos.

El ESTA, el Sistema Electrónico de Autorización de Viaje, está bajo la rúbrica del Visa Waiver Program, que es lo que permite a ciertos viajeros visitar los Estados Unidos sin una visa, siempre que viajen por negocios o por turismo. Sin embargo, detrás de escena, las aerolíneas también deben solicitar el Visa Waiver Program. El proceso es muy diferente, pero es clave para entender cómo funciona su ESTA y lo que significa para usted cuando reserva un vuelo.

Lo primero que hay que entender es que cualquier persona puede reservar un vuelo, con o sin una visa o un ESTA. La aerolínea le cobrará sin problemas y le informará su itinerario, pero esto no significa que esté autorizado para visitar a los Estados Unidos, o incluso abordar el avión. Es bastante común que los viajeros reserven sus vuelos antes de clasificar su autorización de viaje; por ejemplo, un empleador puede necesitar que un empleado asista a una conferencia de último minuto en los Estados Unidos en este caso, él / ella puede reservar el vuelo en nombre del empleado, y luego instruir al viajero para obtener un ESTA. Esto está perfectamente bien, sin embargo, a menudo es una buena idea organizar su ESTA antes de reservar su vuelo, en caso de que sea denegado y tenga que pasar por el proceso de solicitud de visa tradicional.

Pero volviendo al punto, su aerolínea puede emitirle un boleto sin conocer su estado de autorización de viaje en los Estados Unidos. Sin embargo, la aerolínea tiene la obligación de asegurarse de estar autorizado para viajar a los Estados Unidos antes de emitirle su tarjeta de embarque. Esto significa que el personal de la aerolínea es responsable de garantizar que tenga un ESTA o una visa válidos antes de que le permita abordar el avión. Simplemente, si no tiene autorización de viaje, no le dará una tarjeta de embarque.

Esta obligación es válida para las aerolíneas que han elegido convertirse en 'Operadores Signatarios del VWP'. Las aerolíneas no están obligadas a participar en este acuerdo, pero las que no lo hacen no están autorizadas a transportar pasajeros que viajan desde ciertos países a los Estados Unidos. Obviamente, por esta razón, lo mejor para las aerolíneas es participar en este acuerdo.

Para que una aerolínea se convierta en un operador signatario de VWP, el proceso es bastante simple (como lo es para las personas solicitar el ESTA). Sin embargo, al hacerlo, estos operadores o líneas aéreas deben aceptar ciertas obligaciones y están sujetos a multas si no los cumplen. Lo que es más importante, los Operadores Signatarios de VWP son multados si transportan a los viajeros que requieren autorización ESTA pero no tienen una. Específicamente, el acuerdo establece que los viajeros deben tener la autorización ESTA 'antes de embarcarse en un transportista para viajar a los Estados Unidos'.

Además, cuando se opera con el Visa Waiver Program, el transportista es responsable de garantizar que el pasajero que viaje con autorización ESTA eventualmente abandone los Estados Unidos. Dadas las condiciones del Visa Waiver Program, esto debe ser dentro de los 90 días de la llegada. Debido a razones de responsabilidad, esto puede evitar que algunos operadores se unan al programa, sin embargo, esto no es común.

Del mismo modo, el transportista acepta devolver al pasajero al aeropuerto de salida si se le niega la entrada a los Estados Unidos. Para entender esto, debe saber que el ESTA no es una "determinación de admisibilidad", sino que simplemente le permite al viajero abordar un avión que va a los Estados Unidos. A su llegada, es responsabilidad de un oficial de aduanas y patrulla fronteriza determinar si otorgar o no la entrada del viajero a los Estados Unidos.

Por lo tanto, el ESTA en sí mismo no garantiza la entrada a los Estados Unidos. Cuando llegue a un puerto de entrada, el oficial podrá ver que tiene un ESTA autorizado y probablemente le haga un par de preguntas antes de otorgarle la entrada. En general, esto es solo para asegurar que ha cumplido su solicitud ESTA, que no está buscando trabajar en los Estados Unidos, que tiene una fecha de regreso o una buena razón para regresar a su hogar, etc. En apariencia esto puede parecer un poco intimidante, pero es una parte perfectamente normal de viajar a los Estados Unidos, y siempre está en el interés de la seguridad nacional.

Entonces, en este sentido, el VWP tiene un vínculo muy estrecho con las aerolíneas. Una de las condiciones es que los transportistas están obligados a transportar a los pasajeros de vuelta a su punto de partida si se los considera inadmisibles. Esta es una obligación bastante importante para las aerolíneas, ya que necesitan hacerlo 'en el primer medio de transporte disponible hasta el punto de partida del extranjero hacia los Estados Unidos'. Por ejemplo, si usted va de Barcelona a JFK bajo el Visa Waiver Program, y un Oficial de la Patrulla Fronteriza le niega la entrada a los Estados Unidos, su aerolínea tendrá que volver a llevarlo a su próximo vuelo de JFK a Barcelona, ​​con sus propios gastos.

Esto también es cierto si el titular ESTA incumple el período de admisión de 90 días del Visa Waiver Program. Si las autoridades de los Estados Unidos detectan que un titular de ESTA ya no tiene derecho a estar en los Estados Unidos, la compañía aérea que lo transportó al país debe ponerlo en el siguiente vuelo de regreso a su punto de partida. En otras palabras, la aerolínea es enteramente responsable de transportar al titular a casa, sin costo alguno para los Estados Unidos.

 

¿Qué significa esto para los pasajeros?

Como hemos establecido, debe contar con la autorización ESTA antes de abordar un avión a los Estados Unidos (o una visa, si corresponde). Para que todo sea lo más sencillo posible, puede ser útil imprimir su correo electrónico de aprobación ESTA una vez que lo obtenga. De hecho, algunas líneas aéreas le piden que haga esto, así que consulta con ellos si tiene alguna duda. Sin embargo, las aerolíneas deberían poder ver que usted ha sido aprobado por ESTA cuando escanean su pasaporte, ya que ambas cosas están conectadas digitalmente.

Si por alguna razón no tiene autorización ESTA cuando vaya al aeropuerto, su aerolínea no le permitirá abordar el avión. Sin embargo, dado que el proceso de solicitud de ESTA se lleva a cabo completamente online y generalmente es muy rápido, aún puede tener la oportunidad de completar una solicitud online. En este caso, no hay garantías de que será aprobado a tiempo para su vuelo, pero en algunos casos la autorización puede llegar a tiempo.

Si tiene un boleto de ida a los Estados Unidos, su aerolínea también puede insistir en que compre un vuelo de regreso o que proporcione comprobante de viaje. Esto es porque, como discutimos anteriormente, también son responsables de garantizar que no se exceda el período de admisión de 90 días del ESTA, y pueden sentir la necesidad de protegerse para asegurarse de que no haya ninguna posibilidad de que esto ocurra.

 

Aviones privados

En la mayoría de los casos, cuando viaje a los Estados Unidos, viajará en una aerolínea comercial. En este caso, casi seguramente serán aprobados como Operadores Signatarios de VWP. Si tiene alguna duda, siempre puede consultar el sitio web de la aerolínea.

Sin embargo, la situación puede ser diferente cuando viajas en jet privado. Esencialmente, las reglas son las mismas, sin embargo, la aeronave debe pertenecer a una corporación estadounidense, o un operador no estadounidense que tenga una subsidiaria en los Estados Unidos. De lo contrario, la aeronave solo podrá operar comercialmente. Si la aeronave cumple con estos requisitos, entonces el operador puede postularse para convertirse en un operador signatario de VWP al igual que cualquier aerolínea comercial, con las mismas condiciones y requisitos establecidos.

Si viaja a los Estados Unidos en un avión privado, puede consultar con el operador si puede o no viajar con ESTA conforme al Visa Waiver Program. El acuerdo de portador signatario se renueva cada siete años, por lo que los operadores privados que rara vez viajan a los Estados Unidos deberán tener esto en cuenta.

No olvides ...

Como mencionamos al principio, todo lo que tiene que ver con ser un operador signatario de VWP básicamente se produce entre bastidores, pero debe reforzar la importancia de solicitar su ESTA online por adelantado y, desde luego, antes de llegar al aeropuerto. Recuerde, todo lo que necesita para solicitar ESTA online es un pasaporte válido y un método de pago. Una vez aprobado, su ESTA le permitirá viajar a los Estados Unidos, por negocios o como turista, por períodos de hasta 90 días a la vez. Su ESTA expirará después de dos años, o cada vez que expire su pasaporte (lo que ocurra primero).

 

¡Feliz viaje!

Tramite su solicitud del ESTA

Formulario ESTA en Castellano

Para someter su solicitud ESTA on-line, va a necesitar su pasaporte, dirección de correo electrónico y una tarjeta de crédito o débito válida. Una vez que se verifiquen todos los datos, el documento autorizado ESTA USA es enviado muchas veces dentro de pocos minutos.

La fecha de salida debe ser despues de 24/06/2020.