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Estados Unidos es un país vasto con una historia relativamente joven pero increíblemente rica, y un gran recordatorio de esto es la increíble celebración que es el 4 de julio. Aunque pueden estar celebrando su separación del Reino Unido, esta sigue siendo una excelente oportunidad para que los españoles puedan vislumbrar el verdadero patriotismo estadounidense, y ciertamente algo en lo que unirse. Gracias al Visa Waiver Programme, puede viajar a los EE. UU. con el ESTA y verlo por usted mismo.

No se anticipa más fecha en el país que el Día de la Independencia, también conocido como el 4 de julio. La celebración se debe a la firma de la Declaración de Independencia el 4 de julio de 1777 (¡sorpresa!). Un año después de la firma de la declaración, Filadelfia sería el primer lugar en el país en recordar este momento alegre en la historia al atribuir aniversario con actividades como el tradicional saludo con 13 pistolas (que aún se celebra hasta el día de hoy), fuegos artificiales, música y desfiles. Los barcos atracados estaban decorados con los colores rojo, blanco y azul a los que ahora estamos acostumbrados.

ESTA 4th of July

Más de 200 años después, el deseo de celebrar este día con todas las comodidades es más fuerte que nunca en todo el país, pero cada estado imparte sus sabores locales particulares de tal manera que hay algo atractivo para los viajeros de todo el país.

Si estás en ...

 

Filadelfia

No es de sorprender que Filadelfia sea llamada el lugar de nacimiento de América, ya que fue aquí donde se firmó la Declaración de Independencia en 1776. Los habitantes de Filadelfia se toman la fecha muy en serio y celebran las vacaciones durante seis días consecutivos de festividades. A partir del 29 de junio y hasta la noche del 4 de julio, toda la ciudad se viste de Americana y ofrece innumerables actividades como conciertos gratuitos abiertos al público, uno de los espectáculos de fuegos artificiales más brillantes del país, desfiles interminables, una serie de películas al aire libre, su mundialmente famosa District Block Party y actividades para niños de todas las edades. ¡Debe verlo!

Qué comer: ¿Qué, nunca has tenido un hoagie? El hoagie es la versión del sub de Filadelfia, pero mucho más delicioso y jugoso que cualquier iteración del metro que hayas probado alguna vez; lleno de embutidos italianos y queso, verduras y pimientos, dentro de un rollo más ligero que el aire que es fresco por fuera y agradable y suave por dentro. Cada año, Filadelfia organiza el Día Wawa Hoagie, que ofrece unas increíbles cinco toneladas de satisfacciones a los hambrientos visitantes del 4 de julio. El día de Hoagie se llevará a cabo, como todos los años, en Independence Visitor Center y National Constitution Center.

No se olvide de participar también en el pastel de cumpleaños con temática de la bandera americana y cupcakes (magdalenas) que se repartirán el último día de las festividades.

Dónde ver las luces: Benjamin Franklin Parkway será el anfitrión del espectáculo anual de fuegos artificiales el 4 de julio y es una visita obligada si tienes la suerte de estar en la ciudad en esta época del año.

 

Nueva York

Si nunca has estado en la Gran Manzana (o nunca has tenido la oportunidad de repasar su historia), no podemos pensar en una mejor manera de pasar el 4 de julio que tomando un Tour a pie, que te llevará tranquilamente a pasear por algunos de los lugares más icónicos de la ciudad.

Dónde comer: Nueva York está plagada de algunos de los mejores restaurantes del mundo, y no te faltarán opciones interesantes, temáticas para la ocasión. Pero, en lugar de señalar a los sospechosos culinarios habituales, sugeriremos hacer algo un poco diferente en esta ciudad de contrastes marcados.

El Día de la Independencia es el día perfecto para pagar para hacer un pequeño viaje de un día y rendir homenaje al perro caliente humilde y subestimado. Los famosos perritos calientes de Nathan celebran un concurso de comer perritos calientes en su ubicación original en Coney Island todos los años en este día.

Buscando algo un poco más deslumbrante? El holandés tiene una fiesta luau de estilo hawaiano anual del 4 de julio donde puedes deleitarte con un suculento asado de cerdo con todos los típicos adornos hawaianos, junto con cócteles típicos como la “macadamia Mai Tais”.

Dónde ver los fuegos artificiales: Macy's nunca decepciona, celebrando un 4 de julio de fuegos artificiales anuales sobre el East River entre las calles 24 y 41, lo que garantiza que se quedara mudo. El espectáculo generalmente comienza a las 9:25 pm (llega temprano para obtener un buen lugar) y dura unos 30 minutos.

 

Bostón

Si te encuentras en Boston el 4 de julio de este año, el lugar para estar es Harborfest. Durante los últimos 36 años, Harborfest ha sido el lugar ideal para las celebraciones del 4 de julio en Boston. Durante los cinco días previos al Día de la Independencia, puede disfrutar de festividades como música en vivo, recreaciones históricas realistas, Freedom Trail Walks, tours y paseos en bote. La historia de la Guerra de la Revolución de Boston y el patrimonio cultural crean el escenario perfecto para las celebraciones del Día de la Independencia. Cada año, casi tres millones de visitantes de todo el mundo vienen a disfrutar de lo que la ciudad tiene para ofrecer, y a ver uno de los festivales más grandes del 4 de julio en el país. También debe visitar la casa de Paul Revere y escuchar todo acerca de su famoso Midnight Ride.

Dónde comer: No se puede pasar el verano en Nueva Inglaterra y no probar un plato icónico de almejas fritas, generalmente acompañado de aros de cebolla y papas fritas. Si las almejas no son lo tuyo, puedes disfrutar de una buena langosta hervida (una delicia para el público, generalmente puedes elegir la que te guste en los restaurantes) pintada con deliciosa mantequilla.

Dónde ver los fuegos artificiales: no se pierda el espectáculo gratuito de fuegos artificiales Boston Pops, que tiene lugar todos los años en las orillas del Charles a lo largo de la explanada.

 

Miami

Miami tiene un ambiente más joven, ya que no se incorporó oficialmente como una ciudad estadounidense hasta el 28 de julio de 1896. Como tal, no esperamos las mismas viejas noticias de esta ciudad que en cualquier otro lugar del país.

Sabemos que estamos hablando de Estados Unidos, pero admitámoslo, nada grita más que Miami sobre un sándwich cubano. Debido a la gran afluencia de cubanos a esta ciudad, la comida allí no es como en ningún otro lugar en los Estados Unidos. Ubicado dentro de un pan cubano fresco, encontrará mostaza amarilla, cerdo asado, jamón cocido, queso derretido y deliciosos pepinillo al eneldo. La solución perfecta para llevar mientras ve las luces.

Dónde ver los fuegos artificiales: Miami se extiende por tanta tierra que las oportunidades para celebrar son ilimitadas. Por ejemplo, Homestead tiene una fiesta anual en el Homestead-Miami Speedway. De las 6 a las 10 pm, puedes disfrutar de música en vivo gratis, camiones de comida y actividades para niños, antes de disfrutar los fuegos artificiales al atardecer, por supuesto.

 

Algunas últimas palabras

Recuerde disfrutar las festividades del 4 de julio de manera responsable. Si está bebiendo, hágalo de manera responsable y tenga cuidado de no encender fuegos artificiales en áreas que puedan ser propensas a los incendios. El 4 de julio está destinado a ser divertido para todos, así que recuerda ser respetuoso con todos, esté donde esté.

Además de participar en una de las mejores festividades de EE. UU., también deberá solicitar su ESTA con anticipación para garantizar una entrada tranquila y sin incidentes en los EE. UU. como español, usted es ciudadano de un país miembro del Visa Waiver Programme, lo que significa que puede solicitar su ESTA en línea y obtener una respuesta dentro de las 24 horas. El 'ESTA' (Sistema Electrónico de Autorización de Viaje) está destinado a las personas que visitan los EE. UU., ya sean turistas o en viaje de negocios, que planean quedarse por períodos de hasta 90 días a la vez. Con el ESTA, puede renunciar a todas las molestias y gastos de solicitar una visa estadounidense tradicional.

Una vez que se haya aprobado su ESTA, podrá visitar cualquier ubicación de EE. UU. tantas veces como desee dentro de un período de dos años (cada viaje individual siempre debe ser de 90 días o menos, y siempre que el propósito de su viaje se adhiera a las condiciones del Visa Waiver Programme). Asegúrese de que su pasaporte no expire durante este período de dos años, o su ESTA caducará también, dado que su fecha de autorización de viaje se toma directamente de los detalles específicos del pasaporte utilizado para su solicitud ESTA online. Cuando expiren estos dos años, puede solicitar otro ESTA en línea con la misma facilidad, lo que lo hace mucho más fácil y mucho más económico que solicitar una visa de los EE. UU.

 

En gran medida, Brasil y Estados Unidos quieren lo mismo. Quieren aumentar la cantidad de turismo proveniente del otro país.

Estados Unidos cuenta con un amplio programa de exención de visados, al igual que Brasil. Sin embargo, ninguno de los dos países está incluido en el Visa Waiver Program del otro. En cambio, se está tomando una serie de medidas para facilitar a los turistas realizar este viaje transcontinental.

Entonces, ¿cuál es el contexto aquí? En primer lugar, el turismo es realmente bastante bueno entre ambos países, pero se ha visto una disminución en el último año. Esto se debe en parte a los problemas experimentados en el lado brasileño, a saber, los escándalos políticos y el brote del virus Zika. Sin embargo, dicho esto, los turistas brasileños siguen siendo algunos de los que más gastan en Estados Unidos, y Brasil todavía es visto como uno de los diez mejores destinos extranjeros para los turistas estadounidenses.

VWP Brasil

El año pasado, Brasil celebró los Juegos Olímpicos, dándole una oportunidad sin igual para impulsar aún más su atractivo internacional y pasar un año en el centro de atención. Como muchos de nosotros vimos, parte de esto fue un gran éxito, y también había ciertos componentes que quizás Brasil hubiera elegido que no alcance las pantallas internacionales. Pero en general, la nación tuvo la oportunidad de alentar el turismo, y parte de esto implicó que sea más fácil para los ciudadanos estadounidenses visitar.

Durante una cierta cantidad de tiempo el año pasado, a los viajeros estadounidenses se les ofreció un sistema similar al de su propio Visa Waiver Program, que beneficia a ciudadanos de unos 38 países. Los ciudadanos estadounidenses generalmente tienen que solicitar una visa para visitar Brasil como turistas, sin embargo, este requisito se suspendió temporalmente, con el fin de alentar a más personas a visitar el país en el momento de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos. Por lo tanto, era posible viajar sin visa para los estadounidenses que llegaron a Brasil entre junio y septiembre de 2016. Esto resultó ser un éxito significativo y sirvió como precursor de un proceso simplificado de solicitud de visa que luego se introdujo. Por supuesto, una de las intenciones principales de esto era llenar estadios e incorporar gente para ver los juegos, pero ahora Brasil quiere mantener esta afluencia.

Como mencionamos anteriormente, EE. UU. ejecuta un Visa Waiver Program, mediante el cual los ciudadanos de 38 países pueden solicitar el viaje utilizando el "Sistema electrónico de autorización de viaje" o "ESTA". El único país latinoamericano que participa en este programa actualmente es Chile, ya que cumple con un conjunto bastante estricto de requisitos para ser miembro. Mientras tanto, en el otro hemisferio, ciudadanos de más de 86 países están exentos de solicitar una visa de turista cuando visitan Brasil, y esto incluye a todos los ciudadanos de los estados miembros de la Unión Europea (como también es el caso del Visa Waiver Program de los Estados Unidos). En general, estas políticas permiten que los turistas permanezcan en el país por hasta 90 días a la vez, pero este lapso de tiempo es diferente para ciertos países, y algunos turistas están limitados a 90 días por cada período de 180 días o año.

Como era de esperar, habría una gran demanda de que cada país incluyera mutuamente a los otros en sus Visa Waiver Program, sin embargo, esto todavía no está en juego. En cambio, las dos naciones están entrando en lo que se conoce como un 'Acuerdo de Cielos Abiertos'. El punto de un acuerdo de Cielos Abiertos es crear un mercado libre en la industria de las aerolíneas, y se crea entre dos o más países.

Sin un Acuerdo de Cielos Abiertos, los derechos de aterrizaje están restringidos a una cierta cantidad de vuelos por semana entre dos países. En este caso, significa que solo muchas aerolíneas estadounidenses pueden aterrizar aviones en Brasil, y viceversa. Con un acuerdo como este, las aerolíneas pueden ser incentivadas para aumentar su capacidad agregando más vuelos regulares. En este caso, las conversaciones han estado en curso desde hace unos siete años para que esto suceda, por lo que es un gran paso en la dirección correcta.

Los Acuerdos de Cielos Abiertos son realmente un lugar común, el mejor ejemplo aquí es el que existe entre la Unión Europea y los Estados Unidos. Su Acuerdo de Cielos Abiertos entró en vigencia en 2008 y jugó un papel importante para facilitar los viajes entre ambas áreas. También representó un cambio importante en la forma del turismo, permitiendo que cualquier aerolínea de cualquier área vuele entre cualquier lugar de los EE. UU. y cualquier lugar de la Unión Europea.

¿Pero qué se puede esperar de un Acuerdo de Cielos Abiertos entre los Estados Unidos y Brasil? En este punto, todo es algo especulativo, pero podemos observar cómo los efectos del acuerdo EU-U.S. se han manifestado. En pocas palabras, el acuerdo ha dado un fuerte impulso a la competencia transatlántica. En lo que respecta a la competencia, en general, esta es una buena noticia para los consumidores ya que los precios tienden a disminuir. Ya hemos visto reducciones de precios bastante drásticas en los últimos años entre Europa y EE. UU., y parte de esto podría atribuirse al Acuerdo de Cielos Abiertos. Y ahora, hay una cierta expectativa de que los precios continuarán cayendo, poniendo los viajes transatlánticos al alcance de un segmento más amplio de la población. Si el acuerdo de Cielos Abiertos Brasil-EE. UU. puede impulsar la competencia entre los proveedores de ambos países, eso podría reducir los precios y estimular la industria del turismo en ambos lugares.

Como turista, la decisión de tomar unas vacaciones a menudo está influenciada por el precio. Por lo tanto, los esfuerzos para aumentar la competencia son claramente un paso positivo. Sin embargo, otro factor importante que afecta la decisión es la facilidad, y en este sentido, estamos hablando de papeleo. Saber que tiene que obtener una visa en un país, cuando otro ofrece una exención de visa, sin duda puede ser un obstáculo. Por esta razón, Brasil también ha estado tratando de simplificar la solicitud de visa para ciudadanos estadounidenses.

El año pasado, Brasil lanzó visas electrónicas (E-Visas) para ciudadanos de EE. UU., Japón, Australia y Canadá. Al igual que con la solicitud de exención de visa ESTA de EE. UU., toda la solicitud se realiza online y puede completarse en menos de veinte minutos. La visa es igualmente válida para una adquirida en una embajada o consulado, y actúa como un gran facilitador para aumentar el turismo. Sin embargo, Estados Unidos aún no ha implementado una medida similar, por lo que no hay reciprocidad en este caso. La reciprocidad es generalmente un componente clave para la longevidad de tales medidas, sin embargo, el Acuerdo de Cielos Abiertos entre las dos naciones puede ser un paso en la dirección correcta.

El Acuerdo de Cielos Abiertos y el uso de la visa electrónica presumiblemente serán un impulso al turismo mutuo entre Brasil y los Estados Unidos. Sin embargo, permitir que Brasil se una al Visa Waiver Program es potencialmente una propuesta mucho más poderosa, y podría ser el próximo gran paso para impulsar el comercio turístico entre ambos países.

Mientras tanto, los ciudadanos de los 38 países que participan en el Visa Waiver Program ​​pueden visitar EE. UU. utilizando el ESTA. Los solicitantes simplemente completan y envían un formulario online, y luego reciben un correo electrónico dentro de las 24 horas informándoles de su estado de aprobación. El ESTA permite a los viajeros visitar los EE. UU., como turistas o por negocios, por períodos de hasta 90 días a la vez. La aprobación en sí es válida por dos años, o hasta que expire el pasaporte del solicitante, lo que ocurra primero. Esto significa que pueden visitar los Estados Unidos tantas veces como lo deseen durante este período de dos años, siempre que cumplan con las condiciones del Visa Waiver Program. El sistema de solicitud de Visa Waiver sirve como una alternativa altamente preferible a la solicitud de una visa de negocios o turista a través de una embajada o consulado de los EE. UU., que tradicionalmente implica altos costos y largos tiempos de espera.

Cualquier ciudadano de un país que participe en el Visa Waiver Program es elegible para solicitar el ESTA, que, a su vez, tiene una tasa de aprobación muy alta. Sin embargo, no es tan fácil para los países convertirse en miembros del programa, por lo que Brasil aún no puede disfrutar de sus beneficios. Sin embargo, en sus esfuerzos actuales para facilitar el turismo, particularmente en términos de turistas estadounidenses, tal vez ahora está allanando el camino hacia la elegibilidad.

El Programa de Exención de Visa (VWP, por sus siglas en inglés) permite que los ciudadanos de ciertos países (38 en total) viajen a Estados Unidos sin necesidad de un visado. De manera recíproca, los ciudadanos estadounidenses pueden viajar a cualquiera de estos países sin visado y bajo las mismas condiciones. Pero, en realidad, no es tan sencillo como parece…

Los 38 países que forman parte del Programa de Exención de Visa incluyen a todos los países de la Unión Europea y a otros fuera de la Unión Europea, por ejemplo, Japón y Chile. Los ciudadanos de estos 38 países pueden solicitar una exención de visa, que se conoce normalmente como ESTA (Sistema Electrónico para la Autorización de Viajes). Si la solicitud es aprobada, pueden viajar a Estados Unidos por períodos de hasta 90 días cada vez, por turismo o motivos de negocios, sin necesidad de solicitar un visado.

De igual forma, los ciudadanos de Estados Unidos son elegibles para viajar a estos países sin necesidad de visa, siguiendo los mismos criterios u otros criterios similares. Esto es lo que se conoce como “reciprocidad de visa”. Básicamente, esto significa que si un país concede el beneficio de un Programa de Exención de Visa a otro, este país debería hacer lo mismo con el primero. Y precisamente esto ha sido la causa de bastante controversia trasatlántica en los últimos tiempos.

Esta controversia parece tener su origen en que los ciudadanos de Estados Unidos tienen derecho de viajar a cualquier país de la Unión Europea sin necesidad de visa, mientras que no todos los ciudadanos de la Unión Europea gozan del mismo privilegio. De hecho, no todos los países de la Unión Europea forman parte del Programa de Exención de Visa de Estados Unidos, y a Bulgaria, Croacia, Chipre, Polonia y Rumania no se les ha permitido participar en el programa, por lo que los ciudadanos de Estados Unidos disfrutan de una ventaja injusta. Técnicamente, esto significa que no hay reciprocidad de visa entre estos cinco países de la Unión Europea y Estados Unidos.

Por ello, el mes pasado, tanto la Comisión Europea como el Departamento de Seguridad Interna de los Estados Unidos emitieron una declaración conjunta en la que exponían su intención de permitir viajes sin visados ​​a todos los ciudadanos de la Unión Europea. Su declaración subraya el hecho de que conceder este derecho a todos los ciudadanos de la Unión Europea es una prioridad política, y explica por qué esta no es la situación actual.

En resumen, la INA (Ley de Inmigración y Nacionalidad de los Estados Unidos) es la que establece los criterios a los que los países deben adherirse para participar en el Programa de Exención de Visa. Uno de los criterios fundamentales es que el país debe tener una tasa de denegación de visas para visitantes no inmigrantes de menos de un 3% durante el año anterior, es decir, si más de un 3% de las solicitudes de visado temporal de un determinado país para viajar a los Estados Unidos se rechazan, ese país no sería elegible para participar en el programa. Esto se debe a que la piedra angular del programa es que se considera a esos países como de alto valor y bajo riesgo y, por lo tanto, si se rechazan demasiadas solicitudes de visado, eso indica que los ciudadanos de ese país deberían someterse a un escrutinio más en profundidad que el que puede ofrecer el proceso de solicitud online de la autorización de viaje ESTA.

Además de las tasas de éxito de las solicitudes de visados, otros criterios fundamentales para participar en el Programa de Exención de Visa son las tasas de migración, problemas de seguridad, derechos humanos, fronteras y protección. Algunos aspectos relacionados con estos criterios son las razones principales por las que Bulgaria, Croacia, Chipre, Polonia y Rumania no han podido participar todavía en el programa. La declaración conjunta explica cómo la Unión Europea y sus estados miembros colaborarán con Estados Unidos para “mejorar la cooperación en materia de seguridad” con el fin de ayudar a que estos cinco países puedan avanzar más rápidamente y cumplir con los requisitos que actualmente les impiden participar en el Programa de Exención de Visa.

Una gran parte de esta “cooperación en materia de seguridad” consiste en la compartición de información, que ya ha sido implementada en gran medida a nivel internacional, y que es un requisito fundamental para participar en el Programa de Exención de Visa. La declaración establece cómo la cooperación entre Estados Unidos y la Unión Europea debe reforzarse en áreas relacionadas con el proceso de escrutinio de los viajeros y la compartición de información, incluyendo el intercambio de datos biométricos para fines legales e inmigratorios (algo que, como estamos viendo, está avanzando rápidamente a medida que la tecnología evoluciona).

Entonces, ¿por qué los órganos de gobierno de la Unión Europea y Estados Unidos se han puesto de acuerdo ahora para declarar su intención de incluir a estos países en el programa? ¿Por qué ha de importarle a Estados Unidos si ciertos países son o no elegibles para formar parte del programa? Para entender esto, hemos de retroceder unos meses…

Antes de esta declaración conjunta, la Comisión de la Unión Europea había declarado que se vería obligada a suspender las exenciones de visado para los ciudadanos estadounidenses por un período de un año si los Estados Unidos no permitían a Bulgaria, Croacia, Chipre, Polonia y Rumania entrar en el Programa de Exención de Visa en un plazo de dos meses. Esta ventana de dos meses seguía a un período de dos años, durante el cual ya se había pedido en vano a Estados Unidos que incluyera a estos cinco países en el programa.

Por supuesto, ni los Estados Unidos ni la Unión Europea quieren que las exenciones de visa se suspendan entre las dos regiones. En lo que respecta a la Unión Europea, si los visados fueran obligatorios para los ciudadanos estadounidenses, el turismo sufriría notablemente. Al ser una de las pocas industrias en las que continuamente se crean nuevos empleos y se generan nuevos ingresos, añadir la “barrera de visados” tendría un gran impacto en la industria del turismo entre los estados miembros de la Unión Europea. De igual manera, en lo que respecta a Estados Unidos, si la Unión Europea impidiera los viajes sin visados, los Estados Unidos se verían comprensiblemente inclinados a tomar la misma medida, haciendo honor a la reciprocidad de visa. Si esto llegara a materializarse, también ellos perderían las grandes oportunidades de turismo que la ESTA y el Programa de Exención de Visa facilitan en la actualidad (por un valor aproximado de 50 miles de millones de dólares al año). Si se hiciera realidad la amenaza de la Unión Europea de implementar la necesidad de visados obligatorios, ¿podrían realmente permitírselo a ambos lados del Atlántico?

Y se preguntará, ¿y no sería posible que solo estos cinco países requieran que los ciudadanos estadounidenses soliciten un visado, en lugar de toda la Unión Europea? Y la respuesta es que una solución así no sería factible dentro de la Unión Europea donde, al tratarse de un territorio de fronteras abiertas e incluso si se pasaran por alto los acuerdos geopolíticos establecidos en la actualidad, sería una auténtica pesadilla logística implementar una medida similar.

Y, por eso mismo, el objetivo detrás de la declaración de la Unión Europea de hace unos meses era conseguir que estos cinco países se incluyeran en el Programa de Exención de Visa y no establecer requisitos de visado adicionales para nadie. Está claro que a los Estados Unidos les gustaría lo mismo, pero, por supuesto, no pueden romper sus propias reglas para admitirles en el programa.

 

Entonces, ¿qué ocurrirá ahora?

La declaración conjunta de la Comisión de la Unión Europea y del Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos indica que el cumplimiento de los criterios de admisión en el Programa de Exención de Visa (VWP) por parte de estos cinco países será monitorizado cuidadosamente y tratado en las próximas reuniones de funcionarios de asuntos internos de alto rango. Además, también se llevarán a cabo lugar reuniones técnicas periódicas entre estos cinco países de la Unión Europea, Estados Unidos y la Unión Europea, con el objetivo de acelerar el proceso y garantizar que se cumplen todos los requisitos.

Mientras tanto, no hay cambios en el Programa de Exención de Visa como tal. Los ciudadanos de los 38 países miembros todavía tienen derecho a solicitar la ESTA usando el formulario de solicitud online. En un plazo de 24 horas tras el envío de la solicitud, se les informará del estado de la aprobación a través de correo electrónico. Si se aprueba la solicitud, podrán visitar Estados Unidos, como turistas o en viaje de negocios, por períodos de hasta 90 días en cada viaje.

La autorización de viaje ESTA es válida desde el día en que se aprueba y durante un período de dos años. La única circunstancia en la que la ESTA es válida por un período inferior a dos años es si el pasaporte del solicitante caduca durante ese período. Esto es así porque la ESTA está estrechamente vinculada al pasaporte concreto que se utilizó en el momento de realizar la solicitud y a todos los detalles incluidos en él, por lo que si va a solicitar la ESTA y el período de vigencia de su pasaporte es inferior a dos años, sería una buena idea solicitar un nuevo pasaporte antes de procesar la solicitud. Así podrá sacar el máximo provecho de su autorización de viaje ESTA y evitar el tener que solicitarla de nuevo dentro de los dos años siguientes a la presentación de su solicitud.

Sin embargo, parece que se está progresando de manera relativamente rápida para conseguir la reciprocidad completa entre la Unión Europea y los Estados Unidos, y esperamos poder informarle de nuevas actualizaciones muy pronto. Mientras tanto, ¡asegúrese de que tiene todos sus documentos de viaje organizados y actualizados, para que pueda disfrutar de un viaje americano divertido y sin contratiempos este verano!

Actualmente, 38 países de todo el mundo son miembros del Visa Waiver Program, que representa enormes beneficios para el turismo, los negocios y hasta la seguridad internacional.

Muchos viajeros pueden estar más familiarizados con el término 'ESTA' cuando viajan a los Estados Unidos, que es el 'Sistema Electrónico de Autorización de Viaje'. Básicamente, el ESTA es la forma en que los ciudadanos de estos 38 países pueden beneficiarse del Visa Waiver Program, y visitar los Estados Unidos por períodos de hasta 90 días a la vez por negocios o como turistas.

Desde el año pasado en particular, se ha enfocado mucho en los viajes internacionales a los EE. UU., especialmente a raíz de la prohibición de viajar. Esto también trajo el Visa Waiver Program al centro de atención, con muchas personas preocupadas por los posibles inconvenientes de seguridad de tener un sistema por el cual los viajeros no requieren una visa para ingresar a los Estados Unidos.

El debate público en torno al Visa Waiver Program se ha centrado ampliamente en cuestiones de seguridad, especialmente en el último año. De hecho, la seguridad siempre debe ser primordial cuando se mira a cualquier viaje. Por supuesto, el terrorismo ha jugado un rol importante en la forma en que consideramos el tema de la seguridad, y es una de las razones principales detrás de los continuos esfuerzos de mejora de la seguridad en los EE. UU. Y en todo el mundo. Sin embargo, tal vez sea importante subrayar los procesos de seguridad rigurosos y altamente interconectados que son intrínsecos al Visa Waiver Program, y cómo la propia existencia del programa es un beneficio de seguridad en sí mismo.

El concepto de una exención de visa puede fácilmente dar lugar a la idea de que de alguna manera sería menos seguro para los Estados Unidos que el sistema de visa. Por supuesto, es ampliamente conocido que el proceso de investigación detrás de una solicitud de visa de los EE. UU. Es exhaustivo, por lo que la idea de que alguien no tenga que llevar a cabo esta aplicación podría parecer un punto ciego en la seguridad nacional; una ventana de oportunidad que podría ser explotada por aquellos que representan una amenaza para el país. Y, sin embargo, el nivel de investigación involucrado con el Visa Waiver Program en realidad involucra una intrincada red de verificaciones y bases de datos en todo el mundo.

De hecho, las verificaciones de antecedentes que entran en una solicitud ESTA son las mismas que las de los titulares de la visa. La información de cada solicitante ESTA tiene referencias cruzadas en el Departamento de Estado, el Departamento de Seguridad Nacional (DHL) y el Buró Federal de Investigaciones (FBI), que cuentan con múltiples sistemas para verificar varios datos. La información consultada en estos controles cruzados cubre la aplicación de la ley, los pasaportes perdidos y robados, los terroristas conocidos y sospechosos, las identificaciones de huellas dactilares, las listas de exclusión y una amplia gama de otros datos específicos y altamente importantes.

Además, cada uno de los 38 estados miembros del Visa Waiver Program ​​comparte su propia información de seguridad con los Estados Unidos. Como resultado, EE. UU. tiene una idea aún mejor de a quién está permitiendo ingresar al país y de quién tiene que estar al tanto. Este es un requisito fundamental para ser parte del programa; todos los países deben compartir datos sobre delincuentes y terroristas sospechosos y conocidos con los EE. UU., así como sobre pasaportes perdidos y robados.

En este sentido, cuantos más países se unan al Visa Waiver Program, más seguro será para todos. Los beneficios de viaje y seguridad del programa van de la mano. A medida que se unen más países, crece la cantidad de valiosa información de seguridad. Y a medida que mejora la seguridad, este es también un impulso natural al atractivo turístico.

Y el hecho es que, aunque es muy fácil solicitar el ESTA como individuo, no es tan fácil para los países formar parte del Visa Waiver Program. Estados Unidos observa una amplia gama de parámetros al decidir si un país puede ingresar al programa y continúa monitoreando estos aspectos para los países que ya están ingresados. Estos incluyen tasas de sobreestadía, factores de seguridad y recolección de información, políticas nacionales, entre muchos otros componentes.

Volviendo a las tasas de exceso de tiempo, este es el número de visitantes que se quedan más tiempo que su visa o ESTA les permite estar allí. La tasa de permanencia de los ciudadanos de los países miembros del VWP es considerablemente menor que la de aquellos que vienen al país con visas, sin embargo, también es una característica importante que los países requieren para formar parte del sistema. Para ser un país miembro del Visa Waiver Program, un país candidato debe tener una tasa de permanencia del 2% o menos. Para algunos países, sin embargo, esto es lo único que les impide convertirse en miembros del programa. El problema para los Estados Unidos es que, si un país es un candidato adecuado en todos los demás aspectos, y generalmente se considera un territorio de "alto valor y bajo riesgo", al rechazar una solicitud solo por este factor, podrían perderse información de seguridad extremadamente valiosa, así como los principales beneficios para el comercio, el turismo y las relaciones diplomáticas en general.

A la luz de la gran cantidad de bases de datos e información compartida que se incluyen en el Visa Waiver Program, vale la pena resaltar aquí que el sistema general de ESTA funciona muy bien. A modo de ejemplo, el secretario de Seguridad Nacional, Kirstjen Nielsen, comentó recientemente que un promedio de siete personas en la lista de vigilancia terrorista intentan ingresar diariamente a los Estados Unidos. Por lo tanto, el Visa Waiver Program actúa como una barrera fuerte y consistente, y también fortalece la conciencia colectiva de los terroristas sospechosos o conocidos mediante la actualización continua de la Base de Datos de Investigación de Terroristas. Como resultado de esto, también vale la pena señalar que ninguna de las docenas de complots y ataques terroristas en los Estados Unidos en los últimos años fue cometida por personas que ingresaron a los Estados Unidos bajo el Visa Waiver Program.

Hay otro factor de seguridad involucrado en viajar con un ESTA que es idéntico a cualquier visa, o incluso a cualquier ciudadano estadounidense. Este es el hecho de que ESTA es solo una autorización para que usted viaje a los Estados Unidos y no para entrar al país. Por supuesto, si tiene un ESTA, significa que ya ha sido investigado y que, por lo tanto, no hay motivos para sospechar que representa una amenaza. Sin embargo, al llegar a los Estados Unidos, es responsabilidad de un Oficial de la Patrulla Fronteriza hacer la llamada final. Esta persona tiene la autoridad para permitirte ingresar al país o rechazar tu entrada. En general, el Oficial de la Patrulla Fronteriza les hará a los viajeros algunas preguntas sobre su viaje, que pueden abarcar desde sus planes y su lugar de residencia, hasta cómo se ganan la vida y cómo están financiando su viaje.

Los beneficios detrás del Visa Waiver Program afectan a todas las partes. Por supuesto, es muy importante que el tema de la seguridad continúe siendo discutido de manera continua. A medida que lo hacemos, también debemos reconocer los importantes beneficios de seguridad que ya plantea, y ver cómo se pueden ampliar y ampliar para que sean aún más efectivos.

Si viaja a los EE. UU. este año, asegúrese de solicitar su ESTA en línea tan pronto como comience a planificar su viaje. El proceso de solicitud en sí mismo solo toma alrededor de diez a quince minutos, y todo el proceso se lleva a cabo en línea. Después de haber enviado nuestra solicitud, recibirá un correo electrónico con su estado de autorización dentro de las 24 horas (¡a pesar de todos los controles cruzados de datos!).

Una vez que su solicitud haya sido aprobada, será válida por un período de dos años, o hasta que su pasaporte expire (lo que ocurra primero). Tan pronto como expire su pasaporte, deberá solicitar un ESTA nuevo para viajar a los Estados Unidos. Durante el período de validez de su ESTA, puede viajar a los Estados Unidos todas las veces que lo necesite, siempre que el propósito de sus viajes corresponda con las condiciones del Visa Waiver Program. Aunque el ESTA no puede renovarse al final de estos dos años, simplemente puede volver a presentar la solicitud, siguiendo el mismo proceso de solicitud, para recuperar su autorización de viaje.

Y sí, hay una serie de preguntas de seguridad incluidas en el formulario de solicitud ESTA en línea, ¡pero ahora usted sabe que detrás de las escenas hay mucho más!

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