Cruzando fronteras con el ESTA

El ESTA es una forma de autorización de viaje que sirve como una alternativa asequible a una visa que generalmente es más fácil de conseguir. Forma parte del Visa Waiver Programme, que actualmente cuenta con 38 estados miembros. Los ciudadanos de estos países tienen derecho a solicitar el ESTA online y, por lo tanto, viajar a los EE. UU. sin una visa si se aprueba.

En general, la forma en que funciona ESTA es muy simple. Viene con algunas reglas y restricciones claras, que regulan cómo y cuándo se puede usar. Por ejemplo, la esencia principal de ESTA es que puede utilizarse con fines turísticos o comerciales, pero no para trabajar en los EE. UU., estudiar a largo plazo, migrar, etc. También se puede usar para ciertos programas de estudio a corto plazo, que no dan crédito académico, así como para procedimientos médicos. En cualquier caso, cualquier viaje realizado a los EE. UU. con un ESTA, en virtud del Visa Waiver Programme, solo puede durar un máximo de 90 días.

Aquí veremos cómo ESTA puede o no usarse al cruzar fronteras.

En primer lugar, es importante especificar que el ESTA es una autorización para viajar a los Estados Unidos. Una vez que llegue, le corresponde a un oficial de patrulla fronteriza aprobar o denegar su entrada conforme al Visa Waiver Programme. En este sentido, el ESTA (o una visa) es un requisito previo necesario para abordar un transportista con destino a los EE. UU. Específicamente, se puede usar para viajar a los Estados Unidos a través de una línea aérea comercial o un crucero.

ESTA Borders

Sin embargo, las reglas para otros tipos de cruces son un poco diferentes:

 

Tierra

Si ingresa a los Estados Unidos en automóvil desde un país vecino, no necesita haber solicitado el ESTA. En cambio, puede obtener la exención de visa I-94W a su llegada. Este formulario aún opera bajo el Visa Waiver Programme, con el mismo límite de 90 días y propósitos para viajar. El formulario cuesta $ 6 por persona.

Vale la pena tener en cuenta que los cruces de tierra no son los mismos que en Europa. Existe un procedimiento formal de cruce fronterizo, que implicará que usted y su vehículo pasen por la aduana. No hay forma de decir cuánto tiempo esperará para hacer esto, ya que depende de cuántos otros viajeros estén tratando de cruzar esa parte de la frontera ese día. Puede esperar aproximadamente 30 minutos, pero esto podría ser más rápido o más rápido. A menudo puede verificar cuánto tiempo son las colas antes del viaje.

Si bien el ESTA no es un requisito para los cruces terrestres, aún puede reducir el tiempo de espera al tener uno, por lo que debe ingresar al país en un vehículo para solicitar el ESTA en línea antes de su viaje.

 

Aviones privados

El ESTA solo puede usarse al ingresar a los EE. UU. en un transportista autorizado. Por esta razón, si viaja a los Estados Unidos en un avión privado, a menudo necesitará una visa estadounidense tradicional.

El hecho es que los transportistas deben estar autorizados a transportar pasajeros con ESTA (estos se conocen como "transportistas signatarios"). Hoy en día es muy difícil encontrar una aerolínea comercial que vuela a los EE. UU. Y no cuenta con esta autorización, pero este no es el caso de los vuelos privados. Esta autorización solo dura siete años, por lo que los portaaviones privados que con frecuencia no viajan a los Estados Unidos tienen menos probabilidades de ser "transportistas signatarios".

Si ingresa a los Estados Unidos en un avión privado, primero consulte con su proveedor si puede viajar con ESTA.

 

Ferry

Cuando se trata de cruces marítimos, el ESTA solo puede usarse si ingresa al país en un crucero. Pero esto no necesariamente significa que necesitas una visa. Si ingresa a un puerto en un barco privado, de hecho necesitará una visa, sin embargo, ciertos viajes en ferry se consideran cruces de tierra.

Específicamente, los ciudadanos de los países miembros del Visa Waiver Programme no necesitan un ESTA para ingresar a los EE. UU. en un ferry entre Vancouver y Victoria, o Columbia Británica y el estado de Washington. Estos cruces siguen el mismo procedimiento que al ingresar al país por tierra, por lo que el viajero puede completar un formulario I-94W al llegar.

 

El reloj ESTA

Como ya lo mencionamos, cuando viaje a los Estados Unidos bajo el Visa Waiver Programme, cada viaje puede tener una duración máxima de 90 días. Esto significa que cada vez que sale del país, este reloj esencialmente se reinicia. Puede hacer tantos viajes a los Estados Unidos como elija dentro del período de validez de su ESTA (que es dos años desde el momento de la aprobación, a menos que su pasaporte expire durante este tiempo, en cuyo caso es cuando expira su ESTA).

Sin embargo, esto de ninguna manera es una laguna para engañar al sistema. El hecho de que el reloj se "reinicie" podría verse como una forma de pasar largos períodos en los Estados Unidos sin la necesidad de una visa, pero no es así. Cada viaje que realice con ESTA debe cumplir con las condiciones del Visa Waiver Programme, y cada vez que ingrese al país con ESTA, será interrogado por un oficial de patrulla fronteriza a su llegada. Si sospechan que usted usa ESTA para pasar tiempo ilegalmente en los Estados Unidos, no se le otorgará acceso al país y se le enviará de regreso a su puerto de origen en el mismo lugar en que llegó.

Sin embargo, este temporizador de 90 días no se reinicia cuando visita México, Canadá, las Bermudas o las islas del Caribe. En otras palabras, si incluye un viaje a uno de estos lugares como parte de su viaje a los Estados Unidos, el temporizador de 90 días de su ESTA continúa realizando la cuenta regresiva mientras está allí. Por supuesto, esto solo es relevante si regresas a EE. UU. después de pasar un tiempo en uno de estos países. También es muy importante entender que el ESTA no cuenta como autorización para viajar a ninguno de estos lugares, que tienen sus propias reglas de autorización de viaje vigentes.

Por ejemplo, Canadá también tiene un programa de exención de visa en vigencia, que no es el mismo que el sistema de EE. UU. El equivalente de ESTA en Canadá se denomina eTA (Autorización electrónica de viaje). La aplicación es tan simple como la de ESTA, y la mayoría de los viajeros son aprobados en minutos. El costo de eTA es de $ 7 CAD, y le permite permanecer en Canadá como turista por hasta seis meses a la vez, con un período de validez de cinco años (o hasta que su pasaporte expire, lo que ocurra primero).

Mientras tanto, en el lado sur, México tiene un sistema ligeramente diferente. Los primeros 20-35 km en el país desde la frontera con los Estados Unidos se conocen como la "Zona libre", que es la parte más fácil de visitar. Con el objetivo de impulsar el turismo fronterizo y facilitar los viajes, esta área no requiere ninguna autorización formal de viaje. Cuando ingresa al país desde los Estados Unidos pasa por un sistema de luces; si ve una luz verde, puede conducir directamente, y si ve una luz roja, se le pide que vaya a una zona de inspección secundaria. Todos los escaneos de pasaportes tienen lugar cuando regrese a los Estados Unidos. Si desea abandonar esta 'Zona libre', deberá completar el 'FMM' (Formulario de migración múltiple), que funciona como una tarjeta de turista. Puede obtenerlo en línea con anticipación o en una oficina de inmigración cuando llegue a México.

El Visa Waiver Programme ha sido diseñado para simplificar en general el proceso de viaje y facilitar el ingreso a los Estados Unidos en general. Por esta razón, le resultará perfectamente fácil cruzar fronteras con su ESTA, lo que se debe en parte al hecho de que el ESTA se adjunta automáticamente a su pasaporte digitalmente. Esto significa que no necesita imprimir nada o tener algo firmado.

Lo más importante es que nunca debe quedarse más de 90 días durante un solo viaje, y que si su viaje a EE. UU. es parte de un viaje más largo a países vecinos, asegúrese de verificar los requisitos de viaje específicos que estos países tener en lugar también.

 

Tramite su solicitud del ESTA

Formulario ESTA en Castellano

Para someter su solicitud ESTA on-line, va a necesitar su pasaporte, dirección de correo electrónico y una tarjeta de crédito o débito válida. Una vez que se verifiquen todos los datos, el documento autorizado ESTA USA es enviado muchas veces dentro de pocos minutos.

La fecha de salida debe ser despues de 11/11/2020.