El fraude de pasaportes preocupante para el Visa Waiver Programme

Funcionarios de los Estados Unidos descubrieron fraude de pasaportes en Hungría, lo que ha llevado a ciudadanos no húngaros a ingresar a los Estados Unidos bajo el Visa Waiver Programme.

El Visa Waiver Programme permite a los ciudadanos de 38 países solicitar el ESTA en línea. ESTA es el Sistema Electrónico de Autorización de Viaje, y sirve como un sistema de evaluación automatizado para proporcionar a los solicitantes una autorización rápida para visitar los Estados Unidos sin la necesidad de una visa. Si se aprueba, estos ciudadanos pueden visitar los Estados Unidos por hasta 90 días a la vez.

La razón por la cual existe el Visa Waiver Programme es para facilitarles a los viajeros de países que se consideran de "alto valor y bajo riesgo" viajar al país. Para que funcione de manera efectiva, debe ser hermético, y EE. UU. necesita saber exactamente quién está ingresando al país a través del programa. Como resultado, este fraude de pasaportes representa una seria preocupación para el futuro de Hungría en el Visa Waiver Programme.

ESTA Hungary Passport

Los informes indican que unos 700 no húngaros pudieron adquirir pasaportes y asumir la identidad de sus verdaderos poseedores al cruzar las fronteras. De estas 700 personas, se ha dicho que 65 ingresaron al país con ESTA, y casi la mitad de ellas permanecieron en el país a pesar de los esfuerzos por localizarlas. Naturalmente, la preocupación radica en por qué disimularían sus identidades cuando viajan a los Estados Unidos. La razón más común sería, por supuesto, la inmigración ilegal, pero el riesgo de involucrarse en el crimen organizado, el narcotráfico o el terrorismo es muy serio. La amenaza a la seguridad que plantea este tipo de fraude de pasaportes es un gran problema para el Visa Waiver Programme y para los EE. UU. en general.

 

Entonces, ¿cómo pudieron estos delincuentes comprar pasaportes auténticos?

Esto se remonta a un esquema puesto en marcha por el primer ministro de Hungría, Viktor Orban, en 2011. Parte de la estrategia política de Orban era tratar de conectarse con la diáspora húngara que dejó el país y se extendió por Europa después de las Guerras Mundiales. Para hacerlo, hizo posible que los "húngaros étnicos" que no viven en el país obtuvieran la ciudadanía de forma rápida y fácil. Los solicitantes simplemente necesitaban demostrar que hablaban el idioma húngaro, y que "tenían un antepasado húngaro". Algunos informes dicen que solo necesitaban saber unas pocas oraciones para probar el conocimiento del húngaro, y que la corrupción entre los funcionarios llevó a los solicitantes a falsificar documentos que acreditaban ascendencia húngara.

Dado que Hungría es un miembro de la Unión Europea, un pasaporte húngaro es muy atractivo para los húngaros étnicos que viven en países con requisitos de visa más estrictos para visitar Europa y más allá. En este caso, los ciudadanos húngaros pueden solicitar el ESTA y viajar a los EE. UU. sin una visa, lo que hace que el pasaporte sea particularmente atractivo para quienes desean llegar a los Estados Unidos. Por ejemplo, existe una importante diáspora de descendientes húngaros en Ucrania y Rusia, ninguno de los cuales son países miembros del Visa Waiver Programme.

Desde 2011, más de un millón de personas han adquirido visas a través de este esquema. Por supuesto, la gran mayoría de estas aplicaciones son completamente válidas, y 700 de cada 1,000,000 pueden no parecer un número enorme. Sin embargo, aún representa una violación de seguridad para los Estados Unidos.

Y los dos países han tenido una relación interesante antes de que esta información salga a la luz. Viktor Orban es un gran opositor de la migración en la UE. También apoyó la presidencia de Trump, y los dos comparten algunos rasgos en cuanto a su toma de decisiones de línea dura, ideología y postura sobre la migración. Orban incluso ordenó la construcción de una cerca durante la crisis migratoria para evitar que las personas ingresen a Europa a través del sur de Hungría; logrando un notable parecido con el muro de Trump. Desde que Trump llegó al poder, Orban ha sido inflexible en "reparar" ciertas diferencias políticas entre los dos países. De hecho, Orban también ha recibido elogios dentro de la administración Trump. Los problemas que plantea este nivel de fraude de pasaportes son, sin duda, un catalizador de la tensión entre los dos países.

 

Entonces, ¿qué significa esto para el Visa Waiver Programme ?

No hace falta decir que los Estados Unidos no pueden soportar ningún riesgo potencial para su seguridad nacional. El Visa Waiver Programme debe mantener su reputación bien fundada como un sistema seguro. Tal como están las cosas, ya existen preocupaciones por el programa, dada la amenaza de los terroristas con nacionalidad de la UE (y por lo tanto pueden solicitar el ESTA, en su mayor parte).

En octubre, Estados Unidos rebajó el estatus de Hungría en el Visa Waiver Programme a 'provisional'. Esta advertencia insistió en que se formuló un plan de acción dentro de los 45 días. Aunque no está claro qué se ha hecho para abordar el problema, este estado provisional ciertamente hace sonar las alarmas para Hungría. Es perfectamente posible que si no se aborda y se evita este nivel de fraude en los pasaportes, Hungría se retire de los 38 estados miembros del Visa Waiver Programme de los Estados Unidos.

Esto demuestra que el estado de un país miembro del Visa Waiver Programme no es permanente. De hecho, la membresía en el programa se renueva continuamente. Ciertos parámetros deben mantenerse, como bajos números de rechazo de pasaporte y tasas de permanencia. Las cuestiones políticas y las cuestiones de derechos humanos también influyen en la decisión de si un país puede convertirse o seguir siendo parte del VWP.

Sin embargo, no es una decisión tan fácil para los Estados Unidos eliminar a Hungría del programa. Estados Unidos ya está bajo presión para aceptar a Bulgaria, Croacia, Chipre, Polonia y Rumania en el Visa Waiver Programme. Esto se debe a que estos cinco países son los únicos estados miembros de la UE que no pueden ingresar al programa de EE. UU. Esto es un problema, porque la "reciprocidad de la visa" significa que todos los países de la UE deberían tener derechos similares en términos de viajar a los EE. UU. como ciudadanos estadounidenses que viajan a la UE. En otras palabras, un ciudadano estadounidense puede viajar a Bulgaria, por ejemplo, sin una visa, pero un ciudadano búlgaro necesita una visa para ingresar a los EE. UU. Esto ya ha demostrado ser problemático durante años, y la Comisión Europea está ejerciendo una presión real sobre los EE. UU. para rectificar esta falta de "reciprocidad". Si EE. UU. eliminase a Bulgaria del Visa Waiver Programme, esto solo exasperaría este problema, que ya está en la cuerda floja.

El problema del fraude de pasaportes no está restringido a Hungría. También ha habido muchos informes de migrantes de Medio Oriente y África que compran pasaportes de la UE en otros países. Esto representa los mismos problemas de seguridad para los Estados Unidos con respecto al Visa Waiver Programme, y por lo tanto parece que abordar el problema con Hungría no será suficiente para sellar la confiabilidad del programa; Estados Unidos, sin duda, buscará formas más estrictas de garantizar la solidez del ESTA y el VWP en los próximos meses y años.

 

Ciudadanos españoles

Por el momento, el proceso de solicitud ESTA no se modifica. Dado que España es miembro del Visa Waiver Programme, los ciudadanos españoles pueden solicitar el ESTA en línea y recibir su aprobación dentro de las 24 horas por correo electrónico. La aplicación consiste en una variedad de preguntas simples, y los viajeros deben proporcionar los detalles de su pasaporte al momento de presentar la solicitud. En general, toma alrededor de diez minutos completar y enviar.

El ESTA permite a los ciudadanos españoles visitar los Estados Unidos como turistas o en viaje de negocios, por hasta 90 días a la vez, evitando la necesidad de solicitar una visa estadounidense tradicional. Una vez aprobado, el ESTA es válido por dos años, o cuando expira el pasaporte del solicitante (lo que ocurra primero). Esto se debe al hecho de que el ESTA está directamente relacionado con el pasaporte utilizado al completar la solicitud. Si renueva su pasaporte, su ESTA ya no es válido. Aunque el ESTA no se puede renovar, puede volver a presentar la solicitud siguiendo el mismo procedimiento que antes.

A lo largo de la historia del Visa Waiver Programme, el proceso para ingresar a los Estados Unidos se ha desarrollado y adaptado a problemas globales. Y a medida que el programa crece y envejece, también se fortalece, ya que el sistema automatizado puede hacer una referencia cruzada de un mayor número de bases de datos internacionales, con información más completa sobre los solicitantes o ESTA. Aunque puede volverse más estricto en los próximos años, su propósito de ser un método sencillo y simplificado para viajar a EE. UU. seguirá siendo uno de sus fundamentos.

Tramite su solicitud del ESTA

Formulario ESTA en Castellano

Para someter su solicitud ESTA on-line, va a necesitar su pasaporte, dirección de correo electrónico y una tarjeta de crédito o débito válida. Una vez que se verifiquen todos los datos, el documento autorizado ESTA USA es enviado muchas veces dentro de pocos minutos.

La fecha de salida debe ser despues de 25/06/2020.