La seguridad del Visa Waiver Program

Actualmente, 38 países de todo el mundo son miembros del Visa Waiver Program, que representa enormes beneficios para el turismo, los negocios y hasta la seguridad internacional.

Muchos viajeros pueden estar más familiarizados con el término 'ESTA' cuando viajan a los Estados Unidos, que es el 'Sistema Electrónico de Autorización de Viaje'. Básicamente, el ESTA es la forma en que los ciudadanos de estos 38 países pueden beneficiarse del Visa Waiver Program, y visitar los Estados Unidos por períodos de hasta 90 días a la vez por negocios o como turistas.

Desde el año pasado en particular, se ha enfocado mucho en los viajes internacionales a los EE. UU., especialmente a raíz de la prohibición de viajar. Esto también trajo el Visa Waiver Program al centro de atención, con muchas personas preocupadas por los posibles inconvenientes de seguridad de tener un sistema por el cual los viajeros no requieren una visa para ingresar a los Estados Unidos.

El debate público en torno al Visa Waiver Program se ha centrado ampliamente en cuestiones de seguridad, especialmente en el último año. De hecho, la seguridad siempre debe ser primordial cuando se mira a cualquier viaje. Por supuesto, el terrorismo ha jugado un rol importante en la forma en que consideramos el tema de la seguridad, y es una de las razones principales detrás de los continuos esfuerzos de mejora de la seguridad en los EE. UU. Y en todo el mundo. Sin embargo, tal vez sea importante subrayar los procesos de seguridad rigurosos y altamente interconectados que son intrínsecos al Visa Waiver Program, y cómo la propia existencia del programa es un beneficio de seguridad en sí mismo.

El concepto de una exención de visa puede fácilmente dar lugar a la idea de que de alguna manera sería menos seguro para los Estados Unidos que el sistema de visa. Por supuesto, es ampliamente conocido que el proceso de investigación detrás de una solicitud de visa de los EE. UU. Es exhaustivo, por lo que la idea de que alguien no tenga que llevar a cabo esta aplicación podría parecer un punto ciego en la seguridad nacional; una ventana de oportunidad que podría ser explotada por aquellos que representan una amenaza para el país. Y, sin embargo, el nivel de investigación involucrado con el Visa Waiver Program en realidad involucra una intrincada red de verificaciones y bases de datos en todo el mundo.

De hecho, las verificaciones de antecedentes que entran en una solicitud ESTA son las mismas que las de los titulares de la visa. La información de cada solicitante ESTA tiene referencias cruzadas en el Departamento de Estado, el Departamento de Seguridad Nacional (DHL) y el Buró Federal de Investigaciones (FBI), que cuentan con múltiples sistemas para verificar varios datos. La información consultada en estos controles cruzados cubre la aplicación de la ley, los pasaportes perdidos y robados, los terroristas conocidos y sospechosos, las identificaciones de huellas dactilares, las listas de exclusión y una amplia gama de otros datos específicos y altamente importantes.

Además, cada uno de los 38 estados miembros del Visa Waiver Program ​​comparte su propia información de seguridad con los Estados Unidos. Como resultado, EE. UU. tiene una idea aún mejor de a quién está permitiendo ingresar al país y de quién tiene que estar al tanto. Este es un requisito fundamental para ser parte del programa; todos los países deben compartir datos sobre delincuentes y terroristas sospechosos y conocidos con los EE. UU., así como sobre pasaportes perdidos y robados.

En este sentido, cuantos más países se unan al Visa Waiver Program, más seguro será para todos. Los beneficios de viaje y seguridad del programa van de la mano. A medida que se unen más países, crece la cantidad de valiosa información de seguridad. Y a medida que mejora la seguridad, este es también un impulso natural al atractivo turístico.

Y el hecho es que, aunque es muy fácil solicitar el ESTA como individuo, no es tan fácil para los países formar parte del Visa Waiver Program. Estados Unidos observa una amplia gama de parámetros al decidir si un país puede ingresar al programa y continúa monitoreando estos aspectos para los países que ya están ingresados. Estos incluyen tasas de sobreestadía, factores de seguridad y recolección de información, políticas nacionales, entre muchos otros componentes.

Volviendo a las tasas de exceso de tiempo, este es el número de visitantes que se quedan más tiempo que su visa o ESTA les permite estar allí. La tasa de permanencia de los ciudadanos de los países miembros del VWP es considerablemente menor que la de aquellos que vienen al país con visas, sin embargo, también es una característica importante que los países requieren para formar parte del sistema. Para ser un país miembro del Visa Waiver Program, un país candidato debe tener una tasa de permanencia del 2% o menos. Para algunos países, sin embargo, esto es lo único que les impide convertirse en miembros del programa. El problema para los Estados Unidos es que, si un país es un candidato adecuado en todos los demás aspectos, y generalmente se considera un territorio de "alto valor y bajo riesgo", al rechazar una solicitud solo por este factor, podrían perderse información de seguridad extremadamente valiosa, así como los principales beneficios para el comercio, el turismo y las relaciones diplomáticas en general.

A la luz de la gran cantidad de bases de datos e información compartida que se incluyen en el Visa Waiver Program, vale la pena resaltar aquí que el sistema general de ESTA funciona muy bien. A modo de ejemplo, el secretario de Seguridad Nacional, Kirstjen Nielsen, comentó recientemente que un promedio de siete personas en la lista de vigilancia terrorista intentan ingresar diariamente a los Estados Unidos. Por lo tanto, el Visa Waiver Program actúa como una barrera fuerte y consistente, y también fortalece la conciencia colectiva de los terroristas sospechosos o conocidos mediante la actualización continua de la Base de Datos de Investigación de Terroristas. Como resultado de esto, también vale la pena señalar que ninguna de las docenas de complots y ataques terroristas en los Estados Unidos en los últimos años fue cometida por personas que ingresaron a los Estados Unidos bajo el Visa Waiver Program.

Hay otro factor de seguridad involucrado en viajar con un ESTA que es idéntico a cualquier visa, o incluso a cualquier ciudadano estadounidense. Este es el hecho de que ESTA es solo una autorización para que usted viaje a los Estados Unidos y no para entrar al país. Por supuesto, si tiene un ESTA, significa que ya ha sido investigado y que, por lo tanto, no hay motivos para sospechar que representa una amenaza. Sin embargo, al llegar a los Estados Unidos, es responsabilidad de un Oficial de la Patrulla Fronteriza hacer la llamada final. Esta persona tiene la autoridad para permitirte ingresar al país o rechazar tu entrada. En general, el Oficial de la Patrulla Fronteriza les hará a los viajeros algunas preguntas sobre su viaje, que pueden abarcar desde sus planes y su lugar de residencia, hasta cómo se ganan la vida y cómo están financiando su viaje.

Los beneficios detrás del Visa Waiver Program afectan a todas las partes. Por supuesto, es muy importante que el tema de la seguridad continúe siendo discutido de manera continua. A medida que lo hacemos, también debemos reconocer los importantes beneficios de seguridad que ya plantea, y ver cómo se pueden ampliar y ampliar para que sean aún más efectivos.

Si viaja a los EE. UU. este año, asegúrese de solicitar su ESTA en línea tan pronto como comience a planificar su viaje. El proceso de solicitud en sí mismo solo toma alrededor de diez a quince minutos, y todo el proceso se lleva a cabo en línea. Después de haber enviado nuestra solicitud, recibirá un correo electrónico con su estado de autorización dentro de las 24 horas (¡a pesar de todos los controles cruzados de datos!).

Una vez que su solicitud haya sido aprobada, será válida por un período de dos años, o hasta que su pasaporte expire (lo que ocurra primero). Tan pronto como expire su pasaporte, deberá solicitar un ESTA nuevo para viajar a los Estados Unidos. Durante el período de validez de su ESTA, puede viajar a los Estados Unidos todas las veces que lo necesite, siempre que el propósito de sus viajes corresponda con las condiciones del Visa Waiver Program. Aunque el ESTA no puede renovarse al final de estos dos años, simplemente puede volver a presentar la solicitud, siguiendo el mismo proceso de solicitud, para recuperar su autorización de viaje.

Y sí, hay una serie de preguntas de seguridad incluidas en el formulario de solicitud ESTA en línea, ¡pero ahora usted sabe que detrás de las escenas hay mucho más!

Tramite su solicitud del ESTA

Formulario ESTA en Castellano

Para someter su solicitud ESTA on-line, va a necesitar su pasaporte, dirección de correo electrónico y una tarjeta de crédito o débito válida. Una vez que se verifiquen todos los datos, el documento autorizado ESTA USA es enviado muchas veces dentro de pocos minutos.

La fecha de salida debe ser despues de 08/09/2020.