La ley JOLT: ¿Qué significaría para el Visa Waiver Program?

El Visa Waiver Program ​​es el sistema de los Estados Unidos que permite a los ciudadanos de 38 países visitar el país sin visa, para negocios o turistas, por hasta 90 días a la vez. Para hacer esto, los viajeros pueden solicitar ESTA; esta es una forma digital de autorización de viaje, que se aplica en línea. El ESTA y el Visa Waiver Program ​​son contribuciones fundamentales a la economía de los EE. UU., a través de los negocios y el turismo, y muchos políticos desean continuar mejorando el sistema a la vez que maximizan la seguridad nacional.

JOLT act VWP

Este es el contexto en el que dos representantes del congreso, Mile Quigley y Tom Rice, presentaron la ley JOLT a fines del mes pasado. La ley JOLT (trabajos que se originan a través del lanzamiento de viajes) es un intento bipartidista para mejorar la seguridad, reformar las leyes de visas, fomentar el turismo y crear empleos.

Si se aprueba la legislación, esto cambiaría algunos elementos del Visa Waiver Program, que ha estado vigente en los EE. UU. durante 30 años. A pesar de su longevidad, el Visa Waiver Program ha cambiado significativamente desde que aprobó la legislación por primera vez en 1986, y se actualiza y mejora constantemente.

Uno de los objetivos de la ley JOLT es aprovechar el aumento esperado de los viajes internacionales en los próximos años. Se estima que entre 2010 y 2020, las llegadas internacionales habrán aumentado en un 34%. Sin embargo, aquellos que apoyan la ley sienten que si los viajes no se reforman, EE. UU. perdería la gran cantidad de gasto directo que se acumularía con este aumento. Sienten que, tal como está, el Visa Waiver Program podría hacer más para permitir que los viajeros legítimos visiten los Estados Unidos, como turistas o por negocios.

Como parte de su propósito de crear ingresos adicionales a través de los viajes, lo que ahora se conoce como el Visa Waiver Program pasaría a llamarse Secure Travel Partnership (Program de Asociación de Viaje Seguro). Funcionaría de la misma manera, sin embargo, los requisitos de elegibilidad se actualizarían para permitir que más países se unan al programa. Por ejemplo, los planes iniciales serían permitir que países como Polonia, Israel, Chile y Brasil se unieran al programa, y ​​así sus ciudadanos podrían solicitar el ESTA en línea, junto con los de los otros 38 países que forman parte de el programa.

Con respecto al último punto, ha habido un debate en curso sobre la elegibilidad de Polonia para unirse al Visa Waiver Program, debido a lo que se conoce como 'reciprocidad de la visa'. Tal como están las cosas, los ciudadanos estadounidenses pueden viajar sin visa a Polonia, dada su pertenencia a la UE, sin embargo, los ciudadanos polacos no pueden hacer lo mismo en los Estados Unidos. A este respecto, la ley JOLT probablemente aliviaría algunas de las cuestiones diplomáticas causadas por esta falta de reciprocidad.

Junto con los países mencionados anteriormente, la ley JOLT también considera la inclusión de Argentina, Bulgaria, Croacia, Panamá, Rumania y Uruguay en el Visa Waiver Program. Al aumentar el número de países miembros del Visa Waiver Program de 38 a 48, esto podría representar un aumento de $ 7 mil millones para la economía de los EE. UU., 600,000 visitas internacionales adicionales por año, así como 40,000 nuevos empleos para los residentes de EE. UU. Los nuevos países potenciales para unirse al programa necesitarían mantener estándares de seguridad de alto nivel en los aeropuertos, asistir en un programa de mariscal aérea, mantener estrictos estándares de seguridad en la emisión de pasaportes, cooperar con las iniciativas antiterroristas de EE. UU. Y cooperar con la inteligencia estadounidense cuando viene a compartir información sobre amenazas. Esencialmente, todos estos requisitos son mutuamente beneficiosos, y en general ya están vigentes en muchos casos.

Los ciudadanos de los países miembros del Visa Waiver Program actualmente solicitan ESTA online para obtener autorización para visitar los Estados Unidos. El sistema de solicitud ESTA online es un método rápido y simplificado para pre aprobar viajeros de bajo riesgo. No hay indicios de que este proceso cambie, por lo que quienes actualmente reúnen los requisitos para solicitar el ESTA en línea probablemente no experimentarán cambios importantes si se aprueba la ley JOLT. Sin embargo, los beneficios para EE. UU. podrían ser significativos.

Entonces, ¿cómo expandir el Visa Waiver Program a través de la ley JOLT aumentaría el crecimiento económico, crearía empleos y generaría más ingresos tributarios, a la vez que mejoraría la seguridad?

Un programa de exención de visa ampliado sería de ayuda a nivel local. Viajar a los EE. UU. es la exportación de servicios número uno del país. Aquellos que visitan el país desde el extranjero gastan aproximadamente $ 4,500 por viaje en promedio, generando dinero de impuestos en todo el país sin ejercer una presión adicional sobre los servicios locales, como las escuelas. En términos de empleo, uno de cada ocho empleos en los Estados Unidos ya depende del sector de viajes y turismo. Específicamente, una expansión al Visa Waiver Program respaldaría más de un millón de empleos.

En lo que respecta a la seguridad, la ley JOLT enfatiza que aquellos que ingresan al país con un ESTA ya están previamente seleccionados y pre aprobados, lo que a su vez mejora la seguridad fronteriza y fortalece las aduanas y el proceso de entrada. Al mismo tiempo, existe la preocupación de que permitir que más países se unan al Visa Waiver Program resultaría en una mayor cantidad de personas quedándose tiempo extra cuando se le vence la visa : el Visa Waiver Program Visa permite a los titulares de ESTA permanecer en el país durante 90 días a la vez, mientras que los titulares de visa son elegible para permanecer en el país por diferentes períodos de tiempo específicos; cualquier cantidad de tiempo que el viajero esté en el país después de que se considere que este período ha excedido. Los límites de permanencia son actualmente un factor fundamental para permitir que un país se una al Visa Waiver Program. Sin embargo, la ley JOLT señala rápidamente que los solicitantes de visas de países considerados para unirse al programa ya cumplen con los términos de sus visas en su gran mayoría.

Junto con los beneficios propuestos que se obtendrían al expandir el Visa Waiver Program, la ley JOLT también cambiaría el proceso de solicitud de visa. Solicitar una vía de los EE. UU. es notoriamente laborioso, con largos tiempos de espera, administración costosa y reuniones presenciales obligatorias en los consulados o embajadas de EE. UU. Esto no solo es problemático para los solicitantes de visas, sino también para la administración que procesa estas aplicaciones.

Específicamente, la ley JOLT traería el uso de la videoconferencia, con el fin de llevar a cabo entrevistas de forma remota. Al realizar entrevistas de visa a través de videoconferencia, los solicitantes tendrían un acceso más fácil al proceso de solicitud y no tendrían que viajar a una embajada o consulado, a la vez que reducirían los costos para los contribuyentes estadounidenses. Más allá de esto, los tiempos de espera de visa se reducirían en general. Esto se lograría ofreciendo entrevistas rápidas a un costo para el solicitante. También se requeriría que el Departamento de Estado publique información sobre cuándo tienen menos demanda de entrevistas para obtener visas, a fin de alentar a los visitantes potenciales a postularse para esos períodos. Y aún más, implementaría un objetivo para entrevistar al 90% de los solicitantes de visa para visas de no inmigrante dentro de los 10 días hábiles posteriores a la solicitud.

En general, parece que la ley JOLT representaría ventajas completas si se aprobara. Si bien el nombre del Visa Waiver Program podría cambiarse al Proceso de Asociación de Viaje Seguro, el ESTA seguiría siendo el mismo. La única diferencia sería que más personas de todo el mundo serían elegibles para postular; manteniendo la integridad del ESTA y manteniendo seguros a los viajeros y ciudadanos estadounidenses.

Como recordatorio, el ESTA es una forma electrónica de autorización de viaje, que se adjunta automáticamente a su pasaporte cuando se aprueba. Solicitas el ESTA en línea, que tarda entre 10 y 15 minutos en completarse. Básicamente consiste en que el solicitante proporcione los datos de su pasaporte y responda una serie de preguntas. Los solicitantes reciben un correo electrónico dentro de las 24 horas posteriores a la solicitud, informándoles de su estado de aprobación. Tan pronto como se aprueban, pueden viajar a los Estados Unidos por períodos de hasta 90 días a la vez, siempre que el propósito de su viaje sea de negocios o de turismo, entre otros, para fines selectos.

El ESTA en sí es válido por dos años desde el momento de la aprobación, a menos que el pasaporte del solicitante expire dentro de estos dos años, en cuyo caso el ESTA expira al mismo tiempo. Por esta razón, siempre es una buena idea asegurarse de que le quedan dos años en su pasaporte antes de solicitar el ESTA, a fin de poder maximizar su uso. Dicho esto, una vez que caduque su ESTA, puede volver a solicitarla fácilmente, siguiendo el mismo procedimiento en línea que la primera vez.

 

Tramite su solicitud del ESTA

Formulario ESTA en Castellano

Para someter su solicitud ESTA on-line, va a necesitar su pasaporte, dirección de correo electrónico y una tarjeta de crédito o débito válida. Una vez que se verifiquen todos los datos, el documento autorizado ESTA USA es enviado muchas veces dentro de pocos minutos.

La fecha de salida debe ser despues de 26/06/2020.